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Rory McIlroy a tiré un autre coup sur les stars du golf qui ont choisi de tourner le dos au PGA Tour et au DP World Tour en faveur de la lucrative et controversée LIV Golf Series. L’Irlandais du Nord a suggéré que les joueurs utilisaient une attitude « avoir leur gâteau et le manger », ce qui a laissé un goût amer alors qu’ils intentaient une action en justice contre le DP World Tour.

La star britannique Ian Poulter est l’un des trois golfeurs à faire défection pour la tournée séparatiste LIV, qui est financée par le régime saoudien connu pour ses violations des droits de l’homme, et à faire appel avec succès de leurs suspensions de l’Open d’Écosse. La décision a été prise par Sport Resolutions (Royaume-Uni) et a confirmé l’appel interjeté par Poulter avec Adrian Otaegui et Justin Harding contre leur interdiction.

L’organisme a également confirmé l’appel contre deux autres tournois co-sanctionnés avec le PGA Tour ainsi que leurs amendes individuelles de 100 000 £. Le PDG de LIV Golf, Greg Norman, avait déjà annoncé que la série soutenue par l’Arabie saoudite couvrirait toutes les amendes infligées à leurs golfeurs qui avaient quitté le PGA Tour et le DP World Tour.

Le trio faisait partie d’un groupe de 16 – surnommé le « Sour 16 » – qui avait menacé de poursuites judiciaires pour les sanctions imposées à leur encontre afin de dissuader d’autres stars de suivre leurs traces. C’est une décision qui a conduit le patron de DP World Tour, Keith Pelley, à publier une déclaration cinglante s’opposant aux transfuges.

Avant le quatrième et dernier tournoi majeur de l’année The Open la semaine prochaine, McIlroy a admis que le sentiment de Pelley était largement repris par d’autres stars du golf. Il a suggéré que le sujet avait été discuté dans le vestiaire du JP McManus Pro-Am à Adare Manor cette semaine.

« Je pense qu’à ce stade, si vous allez jouer sur une autre tournée, alors allez-y et jouez sur une autre tournée », a déclaré McIlroy à la BBC. « Vous êtes en quelque sorte en train de laisser tous vos pairs derrière vous pour gagner plus d’argent, ce qui est bien. Mais allez juste là-bas. N’essayez pas de revenir jouer ici encore.

« Tout ce truc d’avoir votre gâteau et de le manger est ce que le ressentiment [stems from] au sein de la [PGA and DP World Tour] adhésion. Je comprends pourquoi les gars sont allés. Surtout les gars qui sont dans les dernières étapes de leur carrière, et si j’étais à leur place, je devrais sérieusement penser à faire la même chose, comme je le comprends.

« Ce sont les plus jeunes pour moi que c’est difficile à comprendre parce que j’ai l’impression qu’ils perdent quelques années de leur carrière compétitive pour des raisons financières. »

Les opinions fortes des quatre fois grands champions ont été reprises par la star américaine Billy Horschel. Le joueur de 35 ans a rejeté les plaintes des autres golfeurs qui avaient décidé de rejoindre LIV Golf.

« Dire qu’ils voulaient également soutenir cette tournée, que ce soit la tournée DP ou PGA, tout en jouant la tournée LIV, est complètement idiot », a déclaré Horschel. « Ces gars-là ont fait leur lit. Ils disent que c’est ce qu’ils veulent faire, alors laissez-nous tranquilles.