Rory McIlroy se méfie de deux rivaux "phénoménaux" à l'Open et admet ses regrets au deuxième tour

Rory McIlroy a salué Cameron Smith et Cameron Young comme « phénoménaux » alors qu’il se prépare à affronter les deux pour remporter l’Open ce week-end. Et McIlroy a fait une figure regrettable avant les troisième et quatrième tours décisifs à St. Andrews, estimant qu’il pourrait être dans une meilleure position après l’action de vendredi malgré sa troisième place au classement.

Le joueur de 33 ans cherche à reproduire son succès de 2014 et entre dans le week-end à moins de 10 ans, aux côtés du Norvégien Viktor Hovland. Smith mène le classement de l’Open avec 13 sous après avoir parcouru le parcours emblématique en 64 coups au deuxième tour. Pendant ce temps, Young a moins de 11 ans et mène McIlroy et Hovland dans le peloton de chasse.

Après le jeu de vendredi, McIlroy a admis que s’il était satisfait de sa position, il regrettait de ne pas être revenu au club-house en moins de coups. Il a déclaré à Sky Sports: « Je pense que c’était bien. Je pensais que j’avais bien joué en entrant et que je respectais bien mon plan de match. Je fais des trous dans tout et je pense que je pourrais être mieux loti de quelques coups, mais je suis dans un excellent poste. »

L’Irlandais du Nord avait également beaucoup à dire sur ses rivaux pour le majeur convoité. Il a félicité Smith pour avoir amélioré son jeu depuis le début de la saison 2021 et a expliqué que c’était « agréable d’être dans le mélange » avec le leader australien et Young, avec qui il s’est échauffé plus tôt cette semaine.

« Cam Smith a très bien joué cette année, tout comme Cameron Young », a poursuivi McIlroy. « Avec Smith remportant les Players, je sens qu’il a vraiment élevé le niveau de son jeu au cours des 18 derniers mois.

« J’ai également joué quelques trous avec Young plus tôt dans la semaine lors d’une ronde d’entraînement. Les deux sont des joueurs phénoménaux, mais c’est un excellent classement. Ce sera un excellent week-end, et c’est agréable d’être dans le mélange. »