Rangée de pierres de Rosette alors que l'Égypte demande à la Grande-Bretagne de rendre le célèbre "symbole de la violence culturelle"

Les archéologues égyptiens exigent le retour de la célèbre pierre de Rosette du British Museum, attisant une fois de plus l’important inventaire d’artefacts historiques du Royaume-Uni. Et un militant a accusé la Grande-Bretagne d' »impérialisme culturel » – suggérant que ce n’est « qu’une question de moment » où le musée a rendu l’objet unique.

Cette décision intervient 200 ans après que le déchiffrement de la dalle a révélé les secrets de l’écriture hiéroglyphique, marquant la naissance de l’égyptologie.

Une campagne en ligne menée par des archéologues égyptiens a recueilli jusqu’à présent 2 500 signatures et vise à « dire aux Égyptiens ce qui leur a été pris », a expliqué Monica Hanna, doyenne par intérim du Collège d’archéologie de la ville égyptienne d’Assouan.

La pierre de Rosette date de 196 av. J.-C. et a été découverte pour la première fois par l’armée de Napoléon dans le nord de l’Égypte en 1799.

Avec d’autres antiquités trouvées par les Français, la pierre a été saisie par le Royaume-Uni en vertu du traité d’Alexandrie de 1801, qui a marqué la défaite de Napoléon par les forces britanniques et ottomanes. Il a été expédié en Grande-Bretagne et est conservé au British Museum depuis 1802.

Portant des inscriptions du même texte en hiéroglyphes, en démotique et en grec ancien, le Français Jean-François Champollion l’a utilisé pour déchiffrer les hiéroglyphes de 1822, ouvrant énormément la compréhension de la langue et de la culture égyptiennes anciennes.

Les archéologues égyptiens ont déjà appelé à son retour, mais espèrent que les démarches croissantes des musées occidentaux pour restituer les artefacts retirés des pays sous domination coloniale renforceront leur cause.

Un porte-parole du British Museum a déclaré qu’il n’y avait eu aucune demande officielle du gouvernement égyptien pour le retour de la pierre de Rosette.

Dans une déclaration envoyée par courrier électronique, le porte-parole a noté que 28 stèles gravées du même décret rédigé par des prêtres égyptiens avaient été retrouvées, à commencer par la pierre de Rosette en 1799, et qu’il en reste 21 en Égypte.

Le musée inaugure le 13 octobre une exposition intitulée Hiéroglyphes : déverrouiller l’Égypte ancienne qui met en lumière le rôle de la pierre de Rosette.

La déclaration ajoute : « Le British Museum apprécie grandement les collaborations positives avec des collègues à travers l’Égypte.

L’Égypte affirme que le retour d’objets contribue à stimuler son secteur du tourisme, une source cruciale de dollars pour son économie en difficulté.

Il doit ouvrir un nouveau grand musée près des pyramides de Gizeh pour présenter ses collections égyptiennes antiques les plus célèbres dans les prochains mois.

S’exprimant lors d’un événement marquant le 200e anniversaire de l’égyptologie la semaine dernière, le ministre du Tourisme, Ahmed Issa, a déclaré : « Les antiquités égyptiennes sont l’un des atouts touristiques les plus importants que possède l’Égypte, ce qui la distingue des destinations touristiques du monde entier.

Écrivant dans le Daily Telegraph d’hier, l’historien David Abulafia ne voyait aucune raison de déplacer la pierre de son emplacement actuel.

Il a déclaré: «Après que les Français aient été chassés d’Égypte en 1801, il est ensuite tombé entre les mains des Britanniques, déclenchant la grande course entre les érudits britanniques et français pour percer les mystères des hiéroglyphes.

« En effet, ce sont les découvertes d’universitaires des deux pays qui ont finalement enfreint le code. »

Il a ajouté : « La Pierre est donc un objet dont l’histoire n’est pas locale mais globale, associant les rois grecs d’Égypte, les sultans esclaves, les conquérants français et les prouesses intellectuelles extraordinaires des savants français et anglais.

« En tant que tel, le British Museum reste un lieu tout à fait approprié pour un objet d’une telle importance culturelle internationale. »