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Rafael Nadal a admis qu’il devait « mieux jouer » alors qu’il tente de remporter un cinquième titre à l’US Open. Nadal a atteint le troisième tour du tournoi avec des victoires sur Rinky Hijikata et Fabio Fognini.

Cependant, le joueur de 36 ans n’a pas encore trouvé sa meilleure forme, après avoir abandonné le premier set à la fois contre Hijikata et Fognini.

Le champion en titre Daniil Medvedev et la tête de série numéro trois Carlos Alcaraz, quant à eux, ont tous deux remporté leurs deux premiers matchs en deux sets et Nadal est bien conscient qu’il doit améliorer son jeu s’il veut aller jusqu’au bout à Flushing Meadows.

« [I am] heureux de rester en vie après ce soir », a déclaré Nadal après sa victoire sur Fogini. « C’est le moment de mieux jouer.

« Je ne comprends pas encore comment j’ai commencé si mal parce que le sentiment avant le match était bon. Mais ce genre de choses arrive parfois, alors il faut accepter et continuer.

« C’est ce que j’ai fait. J’ai eu de la chance que Fabio ait fait quelques erreurs et j’ai pu commencer à mettre des balles et terminer le match en jouant évidemment mieux, beaucoup mieux. »