Poutine se frotte les mains avec joie alors que West avertit que l'abandon de son pétrole pourrait déclencher une crise alimentaire

Vladimir Poutine pousse peut-être un soupir de soulagement après que les dirigeants mondiaux qui espéraient réduire les livraisons de pétrole russe au milieu de la guerre en Ukraine ont été avertis que cela pourrait déclencher une crise alimentaire mondiale. Le président russe espère peut-être que l’avertissement dissuadera les principales économies de saboter leurs liaisons pétrolières restantes avec Moscou, une industrie qui voit le Kremlin engranger des milliards de revenus.

L’UE a convenu d’un embargo sur le pétrole russe dans un ensemble de sanctions majeures interdisant les exportations de carburant vers le bloc, bien qu’il comprenne des exemptions pour des pays plus dépendants comme la Hongrie. Le Royaume-Uni s’est également engagé à éliminer progressivement les importations de pétrole russe d’ici la fin de l’année. Pendant ce temps, les États-Unis et le reste du G7 envisagent un plafonnement des prix des importations de pétrole russe pour limiter les revenus du Kremlin.

Bien que sanctionner Moscou soit une énorme démonstration de force de l’Occident contre Moscou alors qu’elle continue de semer la pagaille chez son voisin, cela pourrait avoir un coût énorme. La Banque des règlements internationaux (BRI) a averti que la réduction des importations de pétrole russe pourrait entraîner une augmentation de l’utilisation des céréales dans la production de biocarburants, ce qui pourrait augmenter le risque de pénurie alimentaire.

Il a déclaré: «Les prix du pétrole constamment élevés peuvent ajouter une pression à la hausse sur le prix des céréales et des oléagineux en stimulant leur utilisation dans la production de biocarburants, tels que l’éthanol et le biodiesel. Les variations du prix de ces cultures, qui sont des aliments essentiels pour le bétail, pourraient rapidement se propager aux prix d’autres denrées alimentaires. »

Outre la hausse des prix des denrées alimentaires, l’utilisation accrue des cultures pour produire des biocarburants signifierait également qu’une plus grande proportion des cultures vivrières ne serait pas consommée et utilisée à la place pour produire des carburants de transport. Selon Matin Qaim de l’Université de Bonn en Allemagne, environ 10 % de toutes les céréales sont déjà transformées en biocarburant.

Les militants écologistes ont appelé les gouvernements à cesser d’utiliser des biocarburants pour remplacer le pétrole russe et à cesser d’utiliser des cultures pour les produire, craignant que davantage de personnes ne souffrent de la faim.

Mark Lynas, un vétéran de la campagne environnementale et co-fondateur de RePlanet, a déclaré : « L’Europe peut et doit vaincre le chantage alimentaire mondial de Poutine. Tout comme l’Europe doit cesser d’acheter des combustibles fossiles au Kremlin en économisant de l’énergie, nous devons également faire notre part pour aider à éviter la famine dans les pays du Sud en épargnant la nourriture chez nous.

Mais l’approvisionnement alimentaire avait déjà été fortement perturbé après que des navires russes aient bloqué le port maritime d’Odessa, d’où des millions de tonnes de céréales sont généralement exportées. Cela a eu un impact direct sur les approvisionnements alimentaires mondiaux, la hausse des prix et les pénuries, car l’Ukraine est l’un des plus grands producteurs et exportateurs mondiaux de blé et de maïs, un aliment de base mondial pour la panification et d’autres aliments.

Bien que le blocus ait été levé depuis, l’invasion russe limite toujours la capacité du pays à exporter des engrais et plusieurs cultures vitales, bien que l’accord antérieur ait réussi à faire baisser les prix des céréales après qu’ils aient atteint des niveaux stupéfiants.

L’Ukraine a également décidé de limiter ses exportations alimentaires en mars afin que sa population n’ait pas faim pendant la guerre.

Et avec l’élimination progressive des importations de pétrole russe, la BRI a averti que la hausse des prix du carburant conduirait à « des incitations pour les mélangeurs d’essence à augmenter la teneur en éthanol de leur produit. Un tel changement pourrait modérer la flambée des prix du pétrole, mais augmenterait également la demande de maïs.

La BRI a ajouté que la décision de réduire toutes les importations de pétrole russe apporterait un « choc négatif majeur » à l’économie mondiale, car il n’existe actuellement aucun substitut facilement disponible pour répondre à la demande mondiale.

Mais l’affaiblissement des sanctions risque de faire le jeu de Poutine, qui a déjà imputé une crise alimentaire aux sanctions occidentales. Elle est intervenue après la flambée des prix des céréales, de l’huile de cuisson et des engrais suite à l’invasion de l’Ukraine par la Russie à la mi-février.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré : « La Russie a toujours été un exportateur de céréales assez fiable. Nous ne sommes pas la source du problème. La source du problème qui mène à la faim dans le monde, ce sont ceux qui nous ont imposé des sanctions, et les sanctions elles-mêmes.

Il est intervenu après que l’ONU a mis en garde contre une « catastrophe de la faim imminente » à la suite du blocus russe, qui avait piégé 25 millions de tonnes de céréales ukrainiennes. Le Programme alimentaire mondial des Nations Unies a également averti que le nombre de personnes « en situation d’insécurité alimentaire aiguë » est passé de 130 millions avant la pandémie de Covid à 276 millions après.

L’ONU a également averti que la guerre en L’Ukraine pourrait faire 47 millions de personnes supplémentaires l’insécurité alimentaire en 2022. Et avec peut-être plus de cultures utilisées pour les biocarburants au lieu de la production alimentaire, qui sera potentiellement rendue plus chère en raison des sanctions pétrolières, les estimations pourraient même être pires que prévu.

La publication Transport et Environnement a également accusé le lobby européen des biocarburants de « profiter cyniquement des inquiétudes des gens concernant les prix du carburant » après avoir appelé au remplacement des importations de pétrole russe par des biocarburants produits à partir de cultures vivrières.

Il a averti que les cultures sont beaucoup plus importantes pour l’alimentation que pour le carburant, soulignant que l’utilisation de biocarburants aggravera encore la crise alimentaire déjà grave, car le remplacer par le pétrole russe serait difficilement en mesure de remplacer les approvisionnements boycottés, tout en réduisant l’approvisionnement alimentaire de ceux qui en ont le plus besoin.

Le lobby des biocarburants mené ePure et l’European Biodiesel Board, avaient fait valoir que Le pétrole russe pourrait être remplacé par des biocarburants fabriqués à partir de déchets et de résidus, ainsi que de cultures comme le blé, le maïs, l’orge, le tournesol, le colza et d’autres huiles végétales.

Cela signifierait également qu’une grande partie des cultures vivrières ne seraient pas consommées et utilisées comme biocarburants. Selon Matin Qaim de l’Université de Bonn en Allemagne, environ 10 % de toutes les céréales sont transformées en biocarburant.