Novak Djokovic pourrait se voir refuser le souhait ultime de Rafael Nadal après les énormes éloges du Serbe pour son rival

Djokovic a pu égaliser Nadal avec 22 titres du Grand Chelem – le record du simple masculin – en remportant l’Open d’Australie en janvier. Quelques semaines seulement après son triomphe à Melbourne Park, le Serbe a rapidement fait part de son souhait de rencontrer son rival en finale de Roland-Garros avec un 23e Majeur à gagner.

Le joueur de 36 ans a fait l’éloge de Nadal lors d’une conférence de presse dans son centre de tennis de Belgrade en février, expliquant pourquoi l’Espagnol serait toujours son plus grand et meilleur rival. Mais après avoir fait l’éloge de Nadal et de leur rivalité, Djokovic a déjà perdu son souhait avant même le début de Roland-Garros.

« La rivalité qui compte le plus de matches dans l’histoire de toute rivalité dans le tennis », a déclaré Djokovic à l’époque, à propos de Nadal. « J’aimerais me rencontrer en finale de Roland Garros, si je pouvais choisir, je pense que nous le signerions tous les deux maintenant. »

Le vainqueur du titre à 93 reprises avait été interrogé pour savoir s’il pensait que Carlos Alcaraz devenait son nouveau principal rival, le duo ayant passé la saison 2023 jusqu’à présent à se battre pour le classement n ° 1. Bien que Djokovic ait fait l’éloge du joueur de 20 ans, il a refusé de placer qui que ce soit au-dessus de Nadal.

« Je ne peux pas l’appeler mon principal rival, mon principal rival est toujours Nadal », a-t-il expliqué. « Je ressens juste Nadal, la rivalité avec Nadal est quelque chose de difficile à éliminer simplement parce que quelqu’un a fait de grandes choses au cours de la dernière année et demie. Nadal a été le plus grand rival et restera probablement le plus grand rival que j’aie jamais eu dans ma carrière. »

Djokovic a maintenant pratiquement perdu son plus grand rival, car Nadal a récemment annoncé qu’il passerait plusieurs mois sur la touche dans le but de revenir sans douleur en 2024. Mais son retour sera plus un adieu qu’un retour.

Le champion de Roland-Garros à 14 reprises pense que l’année prochaine sera sa dernière en tant que joueur de tennis professionnel, car il vise à « dire au revoir à tous les tournois importants » de sa carrière. Avec Nadal absent de son tournoi le plus réussi, Djokovic a déjà perdu la chance d’une confrontation en finale.

Et avec le calendrier de retour de Nadal encore incertain, il pourrait y avoir un scénario dans lequel il n’affrontera plus jamais Djokovic selon qu’ils peuvent se rencontrer lors du tirage au sort d’un tournoi l’année prochaine. Quoi qu’il en soit, il reste clair qu’aucun joueur ne pourra avoir le même impact sur Djokovic.

« Avec Federer, il a été le plus influent pour faire de moi le joueur que je suis aujourd’hui », a déclaré le joueur de 36 ans en février. Djokovic devra désormais battre le drapeau des Trois Grands lors du prochain Open de France, alors qu’il tente de surpasser Nadal et de remporter un 23e titre record en simple masculin sans la présence de son rival.