Novak Djokovic fait irruption dans la finale de l'Open de Tel Aviv avec une victoire impressionnante sur Roman Safiullin

Novak Djokoic s’est qualifié pour la finale de l’Open de Tel Aviv avec une victoire impressionnante sur Roman Safiullin. Le Serbe a traversé un deuxième set difficile pour disputer sa troisième finale de l’année avec une victoire 6-1, 7-6 (7-3) sur le Russe.

L’ancien numéro un mondial s’est envolé des blocs et en un clin d’œil, il menait le premier set 4-0. Son adversaire russe, qui affrontait la légende du tennis pour la première fois, a ressenti la pression alors qu’il semblait précipiter ses coups et a tenté de terminer les points assez rapidement.

Pour avoir une chance de vaincre Djokovic, il est essentiel que les adversaires essaient de lui prendre son temps et de ne pas lui permettre de s’installer. Cependant, cette approche a entraîné 13 fautes directes pour le joueur de 25 ans, contre seulement trois pour le numéro six mondial, qui a conclu le premier set 6-1 en moins d’une demi-heure.

Bien qu’il ait réalisé 79% de ses premiers services, Safiullin a remporté un peu plus de 50% de ses premiers services et un modeste 17% de sa deuxième livraison, qui sont de mauvaises statistiques contre quiconque et encore moins l’un des meilleurs de tous les temps. À son crédit, le numéro 104 mondial a remporté le match d’ouverture du deuxième set avec une douce volée pour terminer le match.

La paire est restée au service pendant les quatre premiers jeux du set, et le Serbe a laissé échapper un rugissement en route pour tenir le service pour en faire deux jeux chacun. Safiullin, qui participait à sa deuxième demi-finale de la saison, commençait à trouver plus de cohérence avec ses coups de fond agressifs alors qu’il gagnait en confiance.

Il faisait également un meilleur usage de son service puisque son pourcentage de points de premier service est passé à plus de 60 %. Après que le Russe ait pris une avance de 3-2, au halètement de la foule, il a fait une chute dans le match suivant alors qu’il était à 15-15 sur le service de Djokovic, mais a quand même réussi à terminer le retour et à éviter une blessure.

Il a continué à mettre la pression sur le service de son adversaire et Safiullin a raté une occasion de remporter sa première balle de break après avoir décoché un revers large. Cependant, l’un d’eux a rapidement suivi en tant que cordon net chanceux et le revers manqué de Djokovic l’a obligé à sauver un point d’arrêt pour la première fois du match, ce qu’il a fait avec un as emphatique pour le récupérer à deux.

Après un autre revers raté, Djokovic a été contraint de sauver une autre balle de break et encore une fois, un as a fait l’affaire. Un peu plus de service d’embrayage a permis à Djokovic de garder le service pour égaliser le deuxième set à 3-3. Dans le neuvième jeu du set, après avoir été mené 40-15, Djokovic a forcé son adversaire à revenir à deux.

Après que le Serbe ait creusé un point d’arrêt, un retour en profondeur a établi le point et poussé son adversaire sur le pied arrière, il a terminé le point au filet pour avancer 5-4 et servir pour le match. Mais Djokovic a perdu inopinément son service, complété par une double faute sur balle de break. Après une prise rapide, la légende du tennis s’est maintenant retrouvée à servir pour rester dans le set et forcer un tie-break, qu’il a réalisé sans aucun accroc.

A 2-1 au tie-break, Safiullin, qui avait été très solide tout au long du deuxième set, a commencé à se défaire alors que le Russe jouait un coup droit timide qui a duré longtemps, avant de purger une double faute intempestive pour donner à Djokovic une avance de 4-1. Il n’y a plus eu d’erreurs de Djokovic alors qu’un as a scellé une victoire 7-3 au tie-break pour enregistrer une autre victoire importante. Il affrontera le vainqueur de l’US Open 2014 Marin Cilic ou le Français Constant Lestienne lors de la finale de demain.