"Machiavélique et psychotique !"  Fureur de chasse aux trophées 7 ans après la mort de Cecil le lion

États-Unis : le tueur de Cecil le lion reçoit un appel au travail en colère de la part des manifestants

La mort du gros chat, bien connu des touristes en partie à cause de sa crinière noire distinctive, le 1er juillet 2015, a provoqué une controverse mondiale, surtout lorsqu’il est apparu qu’il avait été attiré hors de la réserve naturelle protégée où il vivait avant d’être abattu. avec une arbalète par le dentiste américain Walter Palmer. Alors que le meurtre d’un lion en Afrique australe aux mains d’un riche chasseur de trophées occidental n’était pas, en soi, inhabituel, Cecil a subi ce que la Born Free Foundation a appelé « des souffrances prolongées et complètement évitables et inutiles » afin que M. Palmer puisse accomplir une catégorie de chasse spécifique pour laquelle des récompenses sont décernées par Safari Club International, l’organisation de défense des trophées de chasse.

En réalité, M. Palmer n’a réussi à blesser Cecil que lors de sa première tentative et s’est caché pour le poursuivre pendant de nombreuses heures avant de l’achever.

Dans la tempête d’indignation qui a suivi, de nombreux appels ont été lancés pour que le chasseur et son guide professionnel soient poursuivis légalement.

Malgré une enquête, toutes les charges ont été abandonnées par les autorités zimbabwéennes contre le guide, et M. Palmer n’a pas non plus fait l’objet de poursuites judiciaires.

Cependant, au tribunal de l’opinion publique, la mort de Cecil a été globalement condamnée et le cabinet dentaire de M. Palmer au Minnesota a été assiégé par des manifestants.

Des incidents de chasse très médiatisés qui ont été signalés depuis (y compris Mopane le lion en 2021, tué dans la même zone et dans des circonstances très similaires à Cecil) ont entraîné une énorme pression publique pour l’introduction d’interdictions d’importation de chasse aux trophées dans les pays consough we caumer , la fin de l’expédition de trophées par les compagnies aériennes et autres, et a probablement conduit à des restrictions imposées par l’Australie, certains pays européens et les États-Unis, le plus gros importateur).

Cécile le lion

Les patrouilles anti-braconnage tentent de protéger la faune africaine – mais elles n’ont pas pu sauver Cecil (Image : GETTY)

Walter Palmier

Walter Palmer s’est retrouvé au centre d’une tempête de protestations après avoir tué Cecil (Image : GETTY)

Le gouvernement britannique s’est également engagé à plusieurs reprises à introduire une interdiction des importations de trophées, bien que cela ne se soit pas encore matérialisé.

Un porte-parole de Born Free a déclaré : « L’industrie est énorme. Il est difficile de connaître la véritable échelle car le nombre de trophées d’espèces qui ne sont pas protégées par des accords internationaux n’est pas officiellement surveillé ou signalé.

Pour les espèces soumises à des accords internationaux, seules les expéditions internationales sont déclarées publiquement, de sorte que les chiffres de la chasse domestique au trophée ne sont pas faciles à obtenir.

Cependant, en ce qui concerne les espèces répertoriées par la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES), entre 2008 et 2017, près de 300 000 trophées provenant de plus de 300 espèces animales menacées protégées par un accord international ont été exportés de plus de plus de 100 pays.

Ceux-ci comprenaient 50 000 trophées d’ours noirs, près de 38 000 trophées d’éléphants d’Afrique, près de 30 000 trophées d’hippopotame, 16 000 trophées de babouin, 14 000 trophées de lion d’Afrique et plus de 8 000 trophées de léopard.

Théo Bronkhorst

Toutes les charges retenues contre Theo Bronkhorst, qui avait organisé la chasse de M. Palmer, ont ensuite été abandonnées. (Image : GETTY)

Le gouvernement britannique s’est également engagé à plusieurs reprises à introduire une interdiction des importations de trophées, bien que cela ne se soit pas encore matérialisé.

Un porte-parole de Born Free a déclaré : « L’industrie est énorme. Il est difficile de connaître la véritable échelle car le nombre de trophées d’espèces qui ne sont pas protégées par des accords internationaux n’est pas officiellement surveillé ou signalé.

Pour les espèces soumises à des accords internationaux, seules les expéditions internationales sont déclarées publiquement, de sorte que les chiffres de la chasse domestique au trophée ne sont pas faciles à obtenir.

Cependant, en ce qui concerne les espèces répertoriées par la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES), entre 2008 et 2017, près de 300 000 trophées provenant de plus de 300 espèces animales menacées protégées par un accord international ont été exportés de plus de plus de 100 pays.

Ceux-ci comprenaient 50 000 trophées d’ours noirs, près de 38 000 trophées d’éléphants d’Afrique, près de 30 000 trophées d’hippopotame, 16 000 trophées de babouin, 14 000 trophées de lion d’Afrique et plus de 8 000 trophées de léopard.

Lions d'Afrique

Les lions sont peut-être les animaux les plus charismatiques et les plus reconnaissables d’Afrique (Image : GETTY)

Hippopotames

Les hippopotames sont également ciblés (Image : GETTY)

De plus, avec de l’argent à gagner, les pratiques de corruption abondent, a-t-il affirmé, avec des populations animales souvent manipulées et des quotas fixés pour maximiser les profits.

Les limites recommandées basées sur l’âge et la zone sont souvent ignorées, les niveaux de chasse dépassent souvent les quotas tandis qu’une grande partie du financement généré par la chasse aux trophées se retrouve entre les mains des exploitants de concessions de chasse, des fonctionnaires et des sociétés étrangères.

Le porte-parole a déclaré: « Loin d’enlever les animaux excédentaires ou décrépits, ou ceux considérés comme une menace ou une nuisance, les chasseurs de trophées convoitent généralement les animaux qui font les meilleurs trophées – les lions avec les crinières les plus grandes ou les plus sombres, les éléphants avec les défenses les plus longues ou les plus lourdes. et ainsi de suite – et sont activement encouragés à le faire par les organisations de chasse.

« Ces animaux ciblés sont souvent des individus clés au sein de leurs sociétés et des écosystèmes plus larges dont ils font partie, et leur élimination peut avoir de profondes implications pour la conservation qui vont au-delà du simple impact numérique, affectant l’intégrité sociale, comportementale et génétique de groupes familiaux plus larges. et les populations ».

Il existe de nombreux exemples d’impact, y compris pour des espèces de premier plan telles que les éléphants, les lions et les léopards.

Éléphants

Les éléphants sont aussi les victimes des chasseurs de trophées (Image : GETTY)

Éléphants d'ivoire

Stocks d’ivoire d’éléphant dans une chambre forte en Afrique du Sud (Image : GETTY)

De plus, comme les chasseurs de trophées apprécient la rareté et sont souvent prêts à payer beaucoup plus pour chasser des animaux rares, les espèces les plus menacées peuvent être ciblées de manière disproportionnée, augmentant la pression sur les populations déjà vulnérables, en particulier celles dont le territoire chevauche des zones protégées et des zones où la chasse est autorisée. .

Cela crée ce que les chercheurs appellent un effet d’allée anthropique, poussant potentiellement les espèces vers une extinction localisée.

Les affirmations selon lesquelles la chasse au trophée génère des avantages économiques importants pour les communautés locales sont contestées par Born Free, qui cite des recherches récentes indiquant qu’au Zimbabwe, une destination majeure pour la chasse au trophée, les 1 400 000 bénéficiaires directs ont reçu en moyenne seulement 2 dollars par personne et par an entre 2010 et 2015.

Par ailleurs, la baisse du nombre d’individus des espèces cibles signifie qu’au Cameroun, 10 des 32 blocs de chasse (terres spécifiquement désignées pour la chasse) n’ont plus de lions, tandis qu’en Zambie et en Tanzanie, 40% et 72% des zones de chasse aux trophées respectivement ont été abandonnés car n’étant plus commercialement viables.

Une caractéristique persistante de la chasse aux trophées est les images que les participants partagent fréquemment via les médias sociaux, et Born Free pense que des plateformes telles que Twitter ont une responsabilité à cet égard.

Léopards

Les léopards sont également la proie des chasseurs de trophées (Image : GETTY)

Le porte-parole a déclaré: «Les médias sociaux peuvent être une épée à double tranchant. D’une part, cela peut être une énorme force pour le bien, permettant aux gens d’exprimer leurs opinions en masse et d’influencer les décideurs politiques.

« D’autre part, cela peut permettre aux gens d’injecter dans le domaine public les images et les opinions les plus abominables, violentes et abusives. »

Il a semblé surprenant à beaucoup que les chasseurs de trophées continuent de partager de telles images malgré la répulsion qu’elles génèrent fréquemment, a-t-il suggéré.

Une enquête menée par le professeur psychologue Geoff Beatty a conclu que les chasseurs de trophées affichaient généralement des « tendances narcissiques, machiavéliques et psychotiques », ce qui pourrait expliquer leur désir de faire connaître leurs activités, a expliqué le porte-parole.

Il a ajouté: «Born Free a appelé les plateformes de médias sociaux à identifier la publication d’images d’animaux qui ont été chassés comme des abus envers les animaux et à signaler. Cependant, notre demande n’a pas encore été pleinement adoptée.

Babouins

Les babouins sont également ciblés par les chasseurs (Image : GETTY)

La mort de Cecil a laissé de nombreuses personnes à travers le monde choquées et en colère – Born Free affirme que l’incident a fait du bien.

Le porte-parole a expliqué: « Bien que la mort de Cecil n’ait pas encore entraîné l’arrêt de la chasse au trophée, elle a porté la question au premier plan de l’attention du public et des médias et a généré un débat féroce autour de l’éthique,

les impacts de la chasse aux trophées sur la moralité et le bien-être animal, ainsi que ses implications pour la conservation de la faune et le développement des communautés locales.

« Alors que les chasseurs de trophées et leurs apologistes au sein des gouvernements et de la communauté de la conservation continuent d’essayer de défendre l’activité, une opinion publique écrasante à la fois dans la destination source et même dans certains pays sources s’oppose à la chasse au trophée. »

Zimbabwe

Zimbabwe, où Cecil a vécu (Image : GETTY)

Pour Born Free et aux yeux de beaucoup, la chasse aux trophées est une cruelle abomination, une relique moralement répugnante de l’époque coloniale et un symbole d’oppression et d’assujettissement qui devrait être relégué aux chapitres les plus honteux de l’histoire humaine, auxquels il appartient.

Porte-parole de la Fondation Born Free

Il a ajouté: « Pour Born Free et aux yeux de beaucoup, la chasse au trophée est une abomination cruelle, une relique moralement répugnante de l’époque coloniale et un symbole d’oppression et d’assujettissement qui devrait être relégué aux chapitres les plus honteux de l’histoire humaine, où il fait parti. »

Born Free cherche à souligner la nécessité d’identifier et de mettre en œuvre de nouvelles et meilleures façons de ressourcer et d’encourager la protection des lions et d’autres espèces sauvages, de maintenir et d’étendre leurs habitats et de permettre aux humains et aux animaux sauvages de coexister de manière pacifique et productive.

Le porte-parole a déclaré: « En ces jours d’expansion de la population humaine et de déclin précipité de la biodiversité, avec un million d’espèces, y compris des lions, menacées d’extinction dans une grande partie de leur aire de répartition, il est de plus en plus essentiel de trouver de vraies solutions. »

Le Bureau des affaires étrangères, du Commonwealth et du développement a été approché pour commenter d’éventuelles restrictions à l’importation de trophées.

Charles Charo

Charles Charo, éclaireur de l’unité de protection des forêts, tient un collet de braconnier (Image : GETTY)

Will Travers Virginia McKenna

La chasse au trophée est une activité sanglante, souvent cruelle et profondément controversée. Les partisans soutiennent qu’il est bon pour la conservation et offre des avantages aux communautés locales, ainsi que la préservation des terres pour la faune.

« Les détracteurs soutiennent que les avantages financiers pour les communautés locales sont minimes, que la plupart des emplois sont de bas niveau et mal rémunérés, et que cette activité, une relique de l’époque coloniale, perpétue le programme contraire à l’éthique et immoral d’une riche élite occidentale.

« Ces disputes durent depuis des années. Born Free veut briser le cycle. Le 15 décembre 2022, à la prestigieuse Royal Geographical Society de Londres, l’organisme de bienfaisance organisera un événement intitulé Beyond Trophy Hunting pour explorer des alternatives viables à la chasse aux trophées qui peuvent garantir des emplois significatifs, améliorer les avantages économiques et aider à conserver les terres où les gens et la faune peut coexister sans que certaines des espèces les plus emblématiques du monde, telles que les lions, les éléphants, les girafes et les rhinocéros, le paient de leur vie.

« Pour enregistrer un intérêt à assister à Beyond Trophy Hunting, écrivez simplement à info@bornfree.org.uk.