L'UE prête à renflouer le Royaume-Uni pour contrer la menace d'Elon Musk malgré le camouflet de sécurité de Galileo

Galileo: David Morris décrit le rôle du Royaume-Uni dans le projet

Starlink est la constellation de satellites révolutionnaire de M. Musk construite par SpaceX pour fournir une connexion Internet dans le monde entier. Il sera composé de milliers de petites sondes produites en masse en orbite terrestre basse (LEO), qui communiquent avec des émetteurs-récepteurs au sol désignés. SpaceX vise à déployer 1584 des 260 kg du vaisseau spatial pour fournir un service quasi mondial d’ici la fin de 2021 en lançant jusqu’à 60 satellites à la fois.

L’expert en technologie Simon Baker affirme que l’ampleur du projet est «sans précédent» dans l’industrie spatiale.

Il a noté: «Avec sa charge bêta de 99 $ (70 £) par mois, si Starlink atteignait deux millions d’utilisateurs, il générerait deux milliards de dollars par an et rivaliserait avec les plus grands opérateurs de satellites d’aujourd’hui.

«Musk pourrait-il céder le pas aux acteurs établis dans une technologie qui s’éloigne des satellites géostationnaires au profit du LEO? Cette question devient de plus en plus pertinente dans l’industrie des satellites à mesure que Starlink prend de l’ampleur.

«Musk a une activité LEO intégrée verticalement, que personne ne peut égaler en termes de coût. Les satellites sont fabriqués en interne et sont lancés sur des boosters qui ont souvent déjà gagné leur place sur les vols précédents.

L'UE pourrait se tourner vers le Royaume-Uni pour obtenir de l'aide

L’UE pourrait se tourner vers le Royaume-Uni pour obtenir de l’aide (Image: GETTY)

Elon Musk est une menace croissante pour l'UE dans l'espace

Elon Musk est une menace croissante pour l’UE dans l’espace (Image: GETTY)

«Son timing est parfait à l’ère de la 5G, car les signaux à faible latence deviennent plus importants dans l’approvisionnement haut débit, et LEO peut les fournir tout comme GEO (orbite géostationnaire) ne le peut pas.»

M. Baker dit que M. Musk a l’UE sur les nerfs.

Il a ajouté: «Aucune région n’a plus à perdre de la montée de Musk dans l’espace que l’Europe. Son Arianespace est l’un des fournisseurs de lancement qui a perdu face à SpaceX.

«Actuellement, l’Europe est un leader mondial de l’exploitation de satellites, abritant le siège de trois des principaux acteurs: Eutelsat, SES et Inmarsat.

«Les opérateurs géostationnaires européens, avec de gros investissements dans la capacité en orbite qu’ils ne peuvent plus rien faire pour changer, semblent vulnérables et doivent réagir.»

Le Royaume-Uni pourrait donner un coup de main

Le Royaume-Uni pourrait donner un coup de main (Image: GETTY)

Le 27 avril, Eutelsat, basée à Paris, a annoncé qu’elle avait acheté une part de 24% dans OneWeb, l’entreprise de satellite LEO basée à Londres que le gouvernement britannique avait rachetée de la faillite.

Les satellites OneWeb sont fabriqués par Airbus, ce qui «a du sens pour Eutelsat», selon M. Baker.

Les futurs modèles pourraient être «repensés pour ajouter une fonction de géolocalisation afin de donner à l’armée britannique les services qui lui sont refusés dans le cadre du projet européen Galileo».

Galileo est le système mondial de navigation par satellite (GNSS) qui a été conçu pour rivaliser avec le système GPS américain, doté d’un service public réglementé (PRS) qui sera utilisé par les agences gouvernementales, les forces armées et les services d’urgence lors de son lancement en 2026.

L’UE a affirmé que sa caractéristique la plus cruciale – PRS – ne serait accessible aux membres du bloc que lors du lancement du premier satellite, bien que le Royaume-Uni en fournisse «la cervelle et le cœur».

L'UE a exclu le Royaume-Uni de Galileo

L’UE a exclu le Royaume-Uni de Galileo (Image: GETTY)

Mais cette position dure pourrait bientôt diminuer, selon le président du Comité parlementaire sur l’espace, David Morris.

Il a précédemment déclaré à Express.co.uk: «Avec le temps, vous allez voir une plus grande implication britannique avec Galileo, même si cela ne vient pas de sources gouvernementales.

«Nous continuerons de traiter avec eux, même si ce n’est pas par le biais du bilan du gouvernement.

«Tous ces systèmes peuvent être interconnectés. Je pense que nous continuerons de travailler avec Galileo sous une forme ou une autre, même si – officiellement – les politiciens disent que nous n’aurons aucun contact avec lui.

«Je suis absolument certain qu’à un certain niveau nous le ferons.

«Il est possible que nous les laissions utiliser OneWeb comme un compromis pour Galileo.»

OneWeb fournira une connexion Internet aux zones difficiles d'accès

OneWeb fournira une connexion Internet aux zones difficiles d’accès (Image: GETTY)

L’UE a peut-être déjà été poussée à repenser sa stratégie.

M. Baker a déclaré à Fierce Wireless: «Avant l’accord d’Eutelsat, la réaction de la Commission européenne à Starlink avait été de suggérer une sorte de méga-initiative soutenue par l’État pour que l’Europe lance une constellation principalement LEO en tant que rivale.

«L’industrie spatiale européenne, largement financée par l’État, a de bien meilleurs antécédents en matière de compétences techniques qu’en matière de fabrication rentable et de commercialisation rapide. Un tel projet pourrait prendre des années à se concrétiser.

«Bien que OneWeb ne corresponde pas complètement au projet de loi, il prétend représenter les intérêts européens, et au moins il n’est pas loin d’être opérationnel.

«Il semble que Starlink recevra l’autorisation d’opérer dans au moins certains pays européens, parmi lesquels il a été rapporté au Royaume-Uni et en Allemagne, mais faire partie de programmes nationaux de large bande en milieu rural subventionnés est une autre question.

«Dans le secteur de l’espace et des télécommunications, l’argent du gouvernement va généralement aux acteurs locaux. Hors de leur marché d’origine, les entrepreneurs américains peuvent s’attendre à trouver la solution la plus difficile. »

Et cela semble avoir déjà commencé à se produire, avec des pressions venant de l’UE.

Jean-Marc Nasr, responsable d’Airbus Space Systems, a déclaré à la BBC en janvier: « De la première idée de Galileo au premier service opérationnel en Europe, cela a pris 20 ans, nous n’avons pas 20 ans. [for this new project].

«La vitesse est essentielle ici. L’idée de l’infrastructure spatiale européenne est sur la table depuis début 2020. Nous ne pouvons pas avoir le premier service en 2040. Si nous faisons cela, nous sommes morts.

«Nous devons rendre le service opérationnel au plus tard à la fin de cette décennie.

«Et cela nous oblige tous à travailler en équipe pour offrir le meilleur service compétitif et la meilleure expérience technique en Europe.»