L'ex-députée du SNP Margaret Ferrier évite la prison après avoir été condamnée pour violation des règles de Covid

Un député qui a « volontairement ignoré » les règles de Covid et a voyagé en train de Londres à l’Ecosse après avoir été testé positif pour le virus a été condamné à remplir une ordonnance de remboursement communautaire de 270 heures. Margaret Ferrier a été informée que la peine était une alternative directe à la détention et qu’elle devra effectuer le travail non rémunéré dans les neuf mois.

Imposant l’ordonnance au Glasgow Sheriff Court mardi, le shérif principal Craig Turnbull a déclaré au député: « Le public s’attend à juste titre à ce que les personnes élues pour les représenter donnent l’exemple.

« Vous avez délibérément ignoré les règles et ne vous êtes pas isolé. Après avoir été testé positif, vous avez délibérément ignoré les conseils et voyagé en train. »

Il a poursuivi: « On ne peut ignorer que votre comportement a eu lieu à une époque de restrictions importantes et avant le début du programme de vaccination. »

Ferrier, 62 ans, avait admis le mois dernier avoir exposé le public de manière coupable et imprudente « au risque d’infection, de maladie et de mort » en raison de son comportement.

Elle avait été élue députée SNP pour Rutherglen et Hamilton West en 2019, reprenant le siège du parti travailliste.

Elle a fait retirer le whip du parti en 2020 après que les allégations contre elle ont émergé et a subi des pressions pour démissionner de son siège à la Chambre des communes.

À l’époque, le premier ministre écossais Nicola Sturgeon l’avait appelée à « faire ce qu’il fallait » et à démissionner, qualifiant les actions de Ferrier de « dangereuses et indéfendables ».

Cela survient après que le député a voyagé dans et autour de Glasgow et à Londres en septembre 2020 après avoir passé un test de dépistage du virus.

En attendant les résultats, elle a également pris la parole dans les chambres du Parlement et s’est rendue ailleurs à Londres.

Un tribunal a appris qu’elle avait ensuite pris le train pour rentrer à Glasgow après avoir appris qu’elle avait été testée positive pour Covid-19.

Lors de l’audience du mois dernier, le tribunal a appris que Ferrier, de Cambuslang, South Lanarkshire, avait fait un test pour Covid-19 le 26 septembre après avoir montré des symptômes, dont une toux.

Le lendemain, elle a lu devant une congrégation d’environ 45 personnes lors d’une messe à l’église St Mungo, à Glasgow, avant de se rendre au bar Vic’s à Main Street, Prestwick, South Ayrshire.

Elle s’est ensuite rendue à Londres en train le 27 septembre et a pris la parole aux Communes plus tard dans la journée.

Peu de temps après, elle a découvert qu’elle avait été testée positive pour le virus.

Le tribunal a appris que Test and Protect avait tenté de la contacter à trois reprises et avait laissé deux messages vocaux vers 10 heures du matin ce jour-là avant que Ferrier ne rappelle vers 14 heures, près de quatre heures plus tard.

Ferrier est ensuite retournée à son hôtel, où elle a passé la nuit, avant de retourner à Londres Euston et de prendre le train pour Glasgow, sachant qu’elle avait le COVID-19.

L’avocat Brian McConnachie KC a déclaré que Ferrier avait continué normalement après son test Covid le 26 septembre parce qu’elle était sûre qu’il serait négatif, car elle se sentait mieux le lendemain.

Il a déclaré au tribunal : « La brièveté de ses symptômes qu’elle avait éprouvés l’a amenée à la situation où elle était convaincue que le résultat de son test serait négatif et ensuite, démontrant pour elle un manque de réflexion remarquable et un manque de considération remarquable pour d’autres, elle vaquait alors à ses occupations habituelles. »

Il a dit que Ferrier portait un masque dans le train pour Londres et portait un masque et observait la distanciation sociale comme les situations l’exigeaient à l’époque.

Cependant, il a déclaré que la députée avait connu une « panique incontrôlée » lorsque le résultat de son test était revenu positif à Londres et qu’elle était retournée à Glasgow dès que possible pour s’isoler.

Il a dit qu’elle ressentait des remords pour ses actes.

Ferrier a quitté le terrain sans faire de commentaire.