Lewis Hamilton a deux avantages sur Max Verstappen dans sa candidature à la gloire de la F1 - Bernie Ecclestone

Hamilton a remporté trois des quatre courses jusqu’à présent cette saison, avec Verstappen gagnant à Imola, malgré la poussée du Britannique dans toutes les épreuves jusqu’à présent.

Mais il y avait de l’espoir à l’approche de cette saison que Red Bull pourrait être un véritable challenger pour Mercedes, brisant les écrans de chronométrage lors des tests de pré-saison, avec Verstappen le plus rapide à chaque séance avant le premier tour à Bahreïn.

La victoire est tombée loin du Néerlandais dans le désert en raison des limites de la piste, mais le joueur de 23 ans est revenu les yeux brillants et la queue touffue en Italie pour remporter la victoire.

Mais depuis lors, Hamilton a commencé à mettre son empreinte sur le championnat, avec 14 points séparant désormais les deux pour la cinquième manche des 23 à Monaco.

Et Ecclestone estime que Hamilton a deux avantages sur son rival du titre en ce sens qu’il a une meilleure équipe derrière lui et une voiture plus fiable à sa disposition.

«Ce sport a à nouveau deux pilotes à la hauteur des yeux, comme c’était le cas avec [Ayrton] Senna et [Alain] Prost », a déclaré l’ancien PDG de la F1 au journal Blick.

«Mais malheureusement, je dois enlever les espoirs des supporters du combattant hollandais – parce que Hamilton conduit mieux que jamais.

«Grâce également à Verstappen, Lewis est désormais impeccable, calme et intelligent. Il ne s’implique pas dans les problèmes et donne toujours à son adversaire l’espace et le respect dont il a besoin pour survivre.

Ecclestone pense également que le joueur de 36 ans a maintenant une parfaite harmonie entre sa vie professionnelle et personnelle, ajoutant à sa capacité à dominer le championnat.

«Tout cela le rend encore plus fort dans le cockpit», a-t-il déclaré à propos de Hamilton. «Max est peut-être à la hauteur de ses talents de pilote, mais Lewis peut toujours compter sur la meilleure équipe et un équipement plus fiable derrière lui.

« Sans aucun incident étrange, Lewis deviendra facilement champion du monde pour la huitième fois. »

Hamilton a quant à lui savouré la bataille entre lui et Verstappen, amilon a de nouveau couru roue à roue avec son rival au titre, cette fois sur le circuit de Barcelone.

Après être parti en pole, Verstappen a balayé le Britannique au départ, le septuple champion du monde passant les 24 tours suivants à le pourchasser.

« C’était en fait une très bonne journée », a déclaré Hamilton. « J’ai beaucoup appris sur Max aujourd’hui et peut-être plus que toutes les autres courses réunies. »

Et lorsqu’on lui a demandé s’il souhaitait élaborer, il a ri: «Pas particulièrement, non.

«C’était juste quand vous êtes avec des gens sur la bonne voie… vous pouvez voir différentes choses et vous pouvez suivre de près.

«Évidemment, je suivais de relativement près et j’ai beaucoup appris sur sa voiture et beaucoup appris sur la façon dont il l’utilise. C’était donc une bonne course à cet égard.

Le résultat de dimanche signifie que Hamilton a pris 94 points lors des quatre premières courses et constitue le meilleur début de saison pour le Britannique.