L'Eurostar `` n'est pas sorti des bois '' alors que l'initié a averti que la crise pourrait `` revenir ''

Eurostar a obtenu un refinancement de 250 millions de livres sterling (289 millions d’euros) auprès de ses actionnaires et de ses banques pour l’aider à gérer l’impact de la crise de Covid. Le directeur général du service ferroviaire, Jacques Damas, a déclaré dans un communiqué la semaine dernière que l’accord « est une étape majeure vers la sécurisation de l’avenir d’Eurostar ». Le nombre de passagers sur le service de train transmanche a chuté de 95% après les premiers verrouillages en mars de l’année dernière.

Il a ensuite diminué encore plus avec la fermeture des frontières nationales lors de la deuxième vague de coronavirus en hiver.

Les revenus annuels d’Eurostar sont passés de 1 milliard de livres sterling (1,1 milliard d’euros) en 2019 à environ 180 millions de livres sterling (208 millions d’euros) en 2020.

Il a déjà emprunté 400 millions de livres sterling (450 millions d’euros) et reçu une injection de fonds de 170 millions de livres sterling (197 millions d’euros) de ses propriétaires.

Alors que l’accord de financement et le relâchement des verrouillages ont suscité l’optimisme pour l’entreprise, un initié a averti que la crise n’était peut-être pas encore terminée.

Une source de haut niveau a déclaré au Telegraph ce mois-ci: «Les choses ne sont pas finies. Nous sommes loin d’être sortis du bois.

« Si ça reste comme ça pendant encore 12 mois, nous y retournerons. »

Eurostar commencera à intensifier ses services le 27 mai alors que le service espère commencer une reprise post-pandémique.

Le gouvernement britannique a jusqu’à présent refusé d’aider Eurostar, le secrétaire aux transports Grant Shapps déclarant plus tôt cette année que la société « n’est pas à nous de sauver ».

L’économiste de la London School of Economics, le professeur Iain Begg, a déclaré à Express.co.uk la semaine dernière que le Royaume-Uni n’avait aucune « obligation » d’aider l’entreprise, mais qu’il pourrait avoir un « intérêt » à le faire si la pandémie déclenche une autre crise pour le service.

Il a déclaré: « Il y a deux aspects à cela – l’un est de savoir s’il existe une obligation ou un intérêt à soutenir Eurostar.

«Il n’y a pas d’obligation dans le sens où il s’agit d’une société détenue par les chemins de fer français et belges ainsi que par un fonds spéculatif au Canada, mais cela peut être dans l’intérêt de la Grande-Bretagne parce que les Britanniques trouvent le service souhaitable.

« La question suivante est de savoir si elle n’est pas sauvée, est-ce que quelque chose le remplacera ou y aura-t-il une incertitude? Y aura-t-il un manque de connectivité entre le Royaume-Uni et le continent? »

« Je pense que le danger est qu’il pourrait y avoir un manque de décision qui rendrait les choses très difficiles. »

Le Royaume-Uni a vendu sa participation dans Eurostar en 2015 pour plus de 750 millions de livres sterling dans le cadre de ce que le chancelier de l’époque, George Osborne, a qualifié d ‘«accord fantastique».

Cependant, le professeur Begg pense que le Premier ministre Boris Johnson pourrait envisager un renversement de la situation – le rachat d’une participation dans Eurostar.

Il a déclaré: «Une question qui pourrait être posée est de savoir s’il existe un mécanisme de financement par lequel le contribuable britannique est protégé.

«Ou cela pourrait être un renversement de ce que David Cameron a fait en 2015, et prendre une nouvelle participation au capital.

«C’est peut-être l’option à long terme raisonnable pour les Britanniques, de renouveler leur propriété de l’entreprise.

«C’est une option, mais il n’y a pas d’options faciles dans ce domaine car il y aura un hurlement si l’argent des contribuables est utilisé pour soutenir une entreprise française.

« Je doute que les parieurs ordinaires soient exercés à ce sujet, mais c’est quelque chose que le gouvernement prendra en considération, presque certainement le calcul qui sera en cours est de savoir si les actionnaires devraient être censés prolonger leur soutien plus longtemps. »

L’Eurostar est détenu à 55% par la SNCF, 40% par les fonds d’infrastructure CDPQ et Hermès, et 5% par la SNCB belge.