Les scientifiques de la NASA en larmes alors que le télescope James Webb capture l'aperçu le plus profond de l'univers

D’un coût de construction de 10 milliards de dollars (8,3 milliards de livres sterling), le télescope James Webb de la NASA est le télescope spatial le plus puissant jamais lancé dans l’espace. Destiné à être le successeur spirituel de l’observatoire Hubble, James Webb apporte une résolution et une sensibilité infrarouges considérablement améliorées, et peut capturer des images trop éloignées, trop faibles et trop anciennes pour être détectées par quiconque avant lui.

Après s’être récemment alignée dans l’espace, la NASA a publié une nouvelle image qui offre l’aperçu le plus profond de l’univers jamais vu, révélant des centaines de galaxies différentes.

L’image a été capturée par le capteur de guidage fin (FGS) du télescope sur une période de huit jours en mai, englobant 72 instantanés pris pendant 32 heures de temps d’exposition.

Alors que le FGS n’était pas un instrument scientifique mais plutôt un dispositif pour orienter correctement l’observatoire, l’image offre un aperçu de ce qui va arriver une fois que le télescope James Webb sera entièrement en ligne et prêt à être utilisé par les scientifiques.

Dans un communiqué, la NASA a déclaré: « Lorsque l’ouverture du FGS est ouverte, il n’utilise pas de filtres de couleur comme les autres instruments scientifiques – ce qui signifie qu’il est impossible d’étudier l’âge des galaxies dans cette image avec la rigueur nécessaire à l’analyse scientifique.

« Mais même lors de la capture d’images imprévues lors d’un test, FGS est capable de produire des vues époustouflantes du cosmos. »

Neil Rowlands, scientifique du programme pour le capteur de guidage fin de Webb, chez Honeywell Aerospace, a déclaré : « Avec le télescope Webb atteignant une qualité d’image meilleure que prévu, au début de la mise en service, nous avons intentionnellement défocalisé les guides d’une petite quantité pour nous assurer qu’ils répondent à leurs exigences de performance. .

« Lorsque cette image a été prise, j’étais ravi de voir clairement toute la structure détaillée de ces galaxies faibles.

« Compte tenu de ce que nous savons maintenant possible avec des images de guidage à large bande profondes, peut-être que de telles images, prises en parallèle avec d’autres observations lorsque cela est possible, pourraient s’avérer scientifiquement utiles à l’avenir. »