Les rebelles conservateurs tentent d'utiliser Chris Pincher pour battre Boris Johnson

Mais les alliés de M. Johnson ont qualifié cette décision de tentative « méprisable » d’utiliser le scandale sexuel comme moyen d’attaque. La secrétaire à la Culture, Nadine Dorries, a déclaré: « Cette semaine, les familles commenceront à ressentir l’impact de la plus grande réduction d’impôt en une décennie.

« Pendant ce temps, nous développons l’économie pour faire face au coût de la vie et prenons des mesures ici et à l’étranger pour assurer la sécurité de nos rues.

« En ces temps difficiles, ce gouvernement fournit le leadership nécessaire, mais les éternels détracteurs du Premier ministre veulent utiliser tous les moyens possibles pour évincer le Premier ministre. »

« Les défis auxquels nous sommes collectivement confrontés sont trop réels et les personnes qu’ils affectent sont trop importantes pour nous permettre que cela détourne nos efforts. »

Les rebelles ont affirmé que la dispute avait « 100% » renforcé leur argumentation en faveur d’un changement au sommet et a déclaré qu’elle « avait aiguisé les esprits ».

Mais le député conservateur Michael Fabricant a déclaré: « Chris Pincher est utilisé par les mêmes personnes âgées comme excuse pour battre le Premier ministre. C’est pire que méprisable. »

M. Pincher a démissionné de façon spectaculaire la semaine dernière en raison d’allégations selon lesquelles il aurait peloté deux hommes dans un club privé conservateur.

Il avait précédemment démissionné du bureau des whips en 2017 après avoir affirmé avoir fait des avances non désirées à un jeune militant, mais a ensuite été réintégré après avoir été innocenté par une enquête interne.

D’autres allégations concernant des avances sexuelles à des hommes ont émergé au cours du week-end, ce que M. Pincher a démenti.

Downing Street a confirmé que M. Johnson était au courant des inquiétudes concernant M. Pincher lorsqu’il l’a nommé, mais a déclaré: « Il n’y avait pas eu de plainte officielle à ce moment-là. »