Les nouveaux parents se réjouissent !  Le charbon actif pourrait ouvrir la voie à des couches inodores, selon une étude

Les couches modernes sont conçues pour pouvoir absorber et emprisonner une quantité considérable de liquide, ce qui signifie que, là où l’érythème fessier n’est pas un problème, elles n’ont pas besoin d’être changées aussi souvent qu’auparavant. Cependant, l’odeur reste un problème désagréable que les fabricants de couches n’ont pas réussi à surmonter. En conséquence, la chimiste inorganique et de surface, le Dr Isabelle Simonsson de l’Université de Göteborg, a entrepris d’explorer les propriétés des matériaux qui sont importantes pour piéger les molécules odorantes libérées par l’urine.

Le Dr Simonsson a déclaré: «La molécule odorante s’appelle p-crésol et est un hydrocarbure organique volatil. C’est ce qui cause la forte odeur associée à l’élevage porcin et aux écuries.

« Le p-crésol se trouve également dans l’urine humaine et est hydrophobe, ce qui signifie qu’il évite l’eau.

« C’est l’une des raisons pour lesquelles il est libéré de l’urine dans l’air ambiant, en d’autres termes, que l’odeur se propage. »

Les fabricants de produits d’hygiène, a expliqué le Dr Simonsson, savent depuis longtemps que les molécules odorantes peuvent être adsorbées par des surfaces chargées électriquement.

(L’adsorption est le processus par lequel les molécules d’un gaz ou d’un liquide sont maintenues sur une surface – à ne pas confondre avec l’absorption, où un liquide est absorbé par de petites ouvertures.)

En fait, dit-elle, il existe un brevet couvrant ce principe même, mais des tests répétés avec divers matériaux n’avaient, jusqu’à présent, pas fourni d’application pratique viable.

Dans son étude, le Dr Simonsson a réalisé le potentiel du « charbon actif », un matériau peu coûteux et respectueux de l’environnement déjà utilisé dans les ventilateurs de cuisine pour éliminer les odeurs des aliments.

Fabriqué en grande partie à partir de graphène, il est « activé » car il est traité pour avoir de petits pores qui lui donnent une plus grande surface, une qualité qui s’est avérée excellente pour piéger les odeurs.

En testant la capacité de divers matériaux carbonés à attirer le p-crésol, le Dr Simonsson a découvert que le carbone le moins chargé était le plus efficace pour attirer les molécules odorantes, le charbon actif étant le meilleur de tous.

Le chimiste a expliqué : «[My] les résultats montrent un « effet spécifique aux ions » direct sur les propriétés du matériau et sa capacité d’adsorption dans l’urine synthétique.

« Le charbon actif a une grande surface, ce qui est bon pour adsorber les molécules d’odeur. »

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Bien qu’en grande partie au stade de la recherche fondamentale, les résultats pourraient avoir des applications dans divers contextes industriels – de l’exploitation minière et du traitement de l’eau ou des eaux usées au développement non seulement de nouveaux produits d’hygiène, mais aussi de produits pharmaceutiques et de matériaux de construction.

Le Dr Simonsson a conclu : « Ces résultats sont prometteurs, mais il existe des obstacles au développement d’une couche inodore.

Elle réfléchit : « Comme la couleur. Pouvez-vous vendre une couche noire ? »

Les résultats complets de l’étude ont été publiés sur les archives électroniques des publications de l’Université de Göteborg.