Les inscriptions `` secrètes '' touchantes d'Anne Boleyn retrouvées 600 ans plus tard dans le livre de prières

Une nouvelle recherche a révélé des inscriptions secrètes cachées dans un livre de prières qu’Anne Boleyn aurait emporté jusqu’à son exécution. Le livre peut encore être vu dans sa maison d’enfance à Hever Castle dans le Kent aujourd’hui. La légende raconte que l’ancienne reine, décapitée le 19 mai 1536, après avoir été reconnue coupable d’adultère, d’inceste et de haute trahison, remit le Livre d’heures à l’une de ses dames en attendant sa décapitation.

Le livre porte l’inscription déchirante, « souviens-toi de moi quand tu pries ».

Grâce à la lumière ultraviolette et à un logiciel de retouche photo, l’historienne Kate McCaffrey a également découvert les noms de femmes que le livre avait été secrètement transmis par des parents fidèles.

Après la disparition d’Anne Boleyn, malgré la pression pour retirer tous les objets appartenant à l’ancienne reine, le livre de prières a survécu et est toujours exposé au château de Hever.

Mme McCaffrey, qui a travaillé au château en tant qu’assistante à l’expérience des visiteurs pendant six ans, a reçu une autorisation spéciale pour examiner les livres de prières.

Elle a trouvé les trois noms de famille écrits dans le livre; Gage, West et Shirley (de Sundridge, près de Sevenoaks), centrés autour d’un quatrième, la famille Guildford de Cranbrook.

Mme McCaffrey a découvert que le livre était passé de femme à femme, montrant « la communauté, la bravoure et la solidarité » des femmes, en gardant son inscription en lieu sûr et en ajoutant la leur.

Elle a déclaré: «Il est clair que ce livre a été transmis entre un réseau de relations de confiance, de fille en mère, de sœur en nièce.

«Si le livre était tombé entre d’autres mains, des questions auraient presque certainement été soulevées sur la présence restante de la signature d’Anne.

«Au lieu de cela, le livre a été soigneusement passé entre un groupe de femmes principalement chargées de garder la note d’Anne et encouragées à ajouter la leur.

«Cela donne un véritable aperçu d’un cercle secret qui chérissait la mémoire d’Anne malgré sa déshonneur généralisée.

«Dans un monde où les femmes ont très peu de chances de s’engager dans la religion et la littérature, le simple fait de marquer ces Heures et de garder le secret de son utilisateur le plus célèbre était un petit moyen de générer un sentiment de communauté et d’expression.

Elle a ajouté: «C’était incroyablement excitant et surréaliste de découvrir ces inscriptions effacées, et ce fut un privilège absolu de restaurer les noms de leurs auteurs et de retrouver leurs histoires. Ce qui est peut-être le plus remarquable, c’est que ces inscriptions sont inconnues et non étudiées depuis si longtemps.

Le Dr David Rundle, superviseur de Kate, a déclaré: «C’est le rêve de chaque étudiant diplômé de découvrir des informations auparavant cachées sur un personnage historique bien connu.

« Ce qu’elle a découvert a des implications potentiellement très importantes pour notre compréhension d’Anne Boleyn et de sa réputation posthume. »

Seuls quelques livres d’Anne survivent aujourd’hui et seuls trois contiennent ses inscriptions signées.

L’un se tient à la British Library, les deux autres à Hever.

Mme McCaffrey a également découvert dans le cadre de ses recherches qu’un exemplaire du Livre des heures imprimé de la Morgan Library à New York appartenait au plus grand rival d’Anne en pouvoir et en amour, la reine d’Angleterre, Catherine d’Aragon.

Après que la fille d’Anne, Elizabeth, ait été couronnée reine en 1558, l’ancienne reine est devenue vénérée en tant que martyre et héroïne de la Réforme anglaise, en particulier à travers les œuvres écrites de John Foxe.

Au fil des siècles, elle a inspiré de nombreuses œuvres artistiques et culturelles et a ainsi conservé son emprise sur l’imaginaire populaire.

Elle a été appelée «la reine consort la plus influente et la plus importante que l’Angleterre ait jamais eue», car elle a donné l’occasion à Henri VIII d’annuler son mariage avec Catherine d’Aragon et de déclarer l’indépendance de l’Église anglaise vis-à-vis du Vatican.