Les homards et les crabes peuvent ressentir de la joie et de la douleur: examen du bien-être animal

Les ministres veulent savoir si ces produits de la mer favoris devraient être classés comme des êtres «sensibles» capables d’éprouver la souffrance et la détresse. Le gouvernement a déjà introduit une législation pour reconnaître officiellement les vertébrés – les animaux dont la moelle épinière est entourée d’os ou de cartilage – comme des créatures sensibles qui peuvent avoir des émotions positives et négatives. Les ministres devront prendre en compte les sentiments de ces animaux lors de l’élaboration de nouvelles lois. L’examen indépendant indiquera si les crustacés décapodes – qui comprennent les écrevisses, les crabes, les homards et les crevettes – et les mollusques céphalopodes – tels que les poulpes, les calmars et les seiches – devraient être ajoutés à la liste des êtres sensibles.

Cela fait suite aux préoccupations soulevées par les organisations de protection des animaux et à la production d’un «corpus croissant de preuves» sur ce sujet.

Pendant ce temps, Seafish, un organisme public de soutien à l’industrie des produits de la mer, s’attend à recevoir sous peu les conclusions d’un projet portant sur la «manipulation et l’expédition» de crustacés et de céphalopodes vivants.

Décrivant comment les créatures marines pourraient bénéficier de nouvelles protections, la ministre de Defra, Victoria Prentis, a déclaré: «Il existe des preuves claires que les animaux avec une colonne vertébrale [are] sensible et cela se reflète dans le projet de loi du gouvernement sur le bien-être des animaux (Sentience) … [The] Le projet de loi donne également au secrétaire d’État le pouvoir d’étendre la reconnaissance de la sensibilité à des invertébrés particuliers à l’avenir sur la base de preuves.

La législation obligeant les ministres à prendre en compte les intérêts des créatures sensibles est la dernière étape des efforts visant à améliorer le bien-être animal. Defra se vante que le Royaume-Uni a été le «premier pays au monde à adopter une législation pour protéger les animaux» avec l’adoption de la Cruel Treatment of Cattle Act en 1822.

Des réformes plus récentes incluent l’interdiction d’utiliser des cages en batterie pour les poules pondeuses et l’exigence de la vidéosurveillance dans les abattoirs, ainsi que l’augmentation de la peine maximale pour cruauté envers les animaux de six mois à cinq ans seulement.

Defra soutient que maintenant «que nous avons quitté l’UE, nous avons la possibilité de refondre les lois et d’aller plus loin dans la promotion du bien-être animal».