Les grévistes de Scrooge s'apprêtent à gâcher Noël - les acheteurs et les détaillants font face à une sombre saison des fêtes

Les dockers de Felixstowe devraient sortir pendant huit jours à partir de mardi dans une ligne de paie continue. Plus de 1 900 travailleurs du port de Suffolk se sont mis en grève le mois dernier, également pendant huit jours, après avoir réclamé une augmentation de salaire de 10 %.

Il fait suite à l’action de plus de 550 dockers du port de Liverpool, qui ont entamé une grève de deux semaines mardi dernier. Les deux débrayages surviennent au milieu d’une inflation galopante, avec des craintes qu’ils pourraient entraîner des lacunes sur les étagères.

Cela touchera les détaillants déjà aux prises avec des problèmes de trésorerie en raison de la flambée des coûts et de la faible confiance des consommateurs. Et dans un autre coup, les cheminots devraient à nouveau faire grève les 1er, 5 et 8 octobre, ce qui pourrait avoir un impact sur les clients visitant les magasins.

Comme Felixstowe gère 48% des marchandises importées du Royaume-Uni, la perturbation pourrait signifier moins de choix d’articles électroniques ou de jouets.

Les vins peuvent également être plus difficiles à trouver, car près de cinq millions de litres par semaine transitent par le port. Le grossiste Mark Lansley, de Broadland Drinks, à Norfolk, a déclaré que son entreprise avait passé des commandes groupées plus tôt que la normale pour répondre à la demande à Noël.

Mais il attendait quatre pétroliers de Zinfandel de Californie dans la semaine de la grève de Felixstowe. Il a averti que les grèves pourraient entraîner des lacunes sur les étagères jusqu’à l’année prochaine.

Geale a déclaré que les approvisionnements alimentaires ne seraient pas directement affectés car la plupart des denrées périssables transitent par Douvres dans le Kent. Mais il pourrait toujours y avoir un effet d’entraînement si l’équipement de déchargement se trouvait au mauvais endroit en raison des grèves.

M. Geale, directeur des achats chez Proxima, a déclaré que les grands détaillants, qui peuvent se permettre de louer un entrepôt pour le stockage, ont ce mois-ci apporté autant de stock que possible pour Noël.

Il a déclaré: « Ces grèves ont lieu à un moment où les dernières commandes pour Noël sont sur les navires. Nous nous attendons donc à une rupture de stock. »

Il a ajouté: « De nombreux détaillants tentent de prendre des mesures correctives, en constituant des stocks, mais le fait est que la chaîne d’approvisionnement est une question de prévisibilité – et ces grèves ajoutent de l’imprévisibilité.

« Je ne m’inquiéterais pas que cela cause directement des pénuries alimentaires, il est plus susceptible d’avoir un impact sur les vêtements, l’électronique, les marchandises lourdes et les jouets. »

Alors que les étagères peuvent sembler pleines à l’approche de la saison des fêtes en raison des achats anticipés, les acheteurs de dernière minute peuvent les trouver comme ils l’ont fait pendant la pandémie, avec moins de choix et des prix encore plus élevés. Andrew Goodacre, directeur général de la British Independent Retailers Association, a déclaré que les grèves frapperaient plus durement les petites entreprises.

Il a déclaré: « Ces grèves augmentent les coûts et font grimper l’inflation, cela devient donc presque une prophétie auto-réalisatrice. À un moment donné, le bon sens doit venir et nous devons trouver une solution. »

Il a ajouté: « Les grands détaillants peuvent commander des stocks à l’avance et ont acheté de l’espace d’entrepôt, mais pour les petits détaillants, il devient difficile d’obtenir le stock dont ils ont besoin.

« En raison de leurs liquidités limitées, ils ne peuvent pas payer les stocks de Noël trop tôt, car s’ils se trompent, cela peut les paralyser.

« Il y a toutes les chances qu’à chaque perturbation, vous vous retrouviez avec une chaîne d’approvisionnement défaillante et des lacunes sur les étagères. »

Un porte-parole de la Confédération de l’industrie britannique a déclaré: « La poursuite de l’action syndicale aura un impact néfaste sur une économie déjà au bord de la récession.

« Les grèves perturberont davantage les chaînes d’approvisionnement en difficulté à l’approche du commerce de Noël, et rendront encore plus difficile pour les entreprises de garder la tête hors de l’eau.

« Des pourparlers urgents sont essentiels pour résoudre le différend actuel et prévenir de nouveaux dommages économiques. »