Les experts de la NASA sont restés déconcertés après avoir repéré un objet bizarre collé au pied de l'hélicoptère de Mars

La NASA enquête sur un débris apparu au pied de l’hélicoptère Ingenuity lors de son dernier vol dans le ciel de Mars. Le petit morceau de « débris d’objet étranger » a été repéré par la caméra de navigation de l’hélicoptère Mars (Navcam) lors de son dernier vol – n’ayant pas été présent lors du court saut précédent de l’engin. Le laboratoire de propulsion à réaction de l’agence spatiale américaine tweeté ce matin que l’objet « s’est finalement détaché et n’a pas eu d’impact sur un vol 33 réussi ».

Dans une mise à jour de statut – qui comprenait un clip vidéo du vol – un porte-parole de la NASA a déclaré: « Les débris de corps étrangers sont vus dans les images de la caméra de navigation du vol 33 depuis les premières images jusqu’à environ la moitié de la vidéo. »

À ce stade, ont-ils expliqué, l’objet a été vu tomber des jambes d’atterrissage du giravion et dériver vers la surface martienne.

La NASA a ajouté: «Toutes les télémétries du vol et une recherche et un transfert après le vol sont nominales et ne montrent aucune indication de dommages au véhicule.

« Les équipes Ingéniosité et Persévérance Mars 2020 travaillent à discerner la source des débris. »

L’hélicoptère Ingenuity a été envoyé sur Mars avec le rover Persévérance en juillet 2020, marquant l’histoire avec le premier vol extraterrestre motorisé et contrôlé en avril 2021.

(Le tout premier vol sur une planète au-delà de la Terre a été entrepris par un ballon non motorisé déployé dans l’atmosphère de Vénus par le vaisseau spatial soviétique Vega 1 en 1985.)

En clin d’œil au premier vol propulsé réussi ici sur Terre, les responsables de la NASA ont surnommé le site du premier vol d’Ingenuit sur Mars le « Wright Brothers Field ».

Et tout comme Neil Armstrong a transporté un artefact Wright Flyer sur la Lune lors de la mission Apollo 11, les ingénieurs de la NASA ont attaché un petit morceau de tissu de l’aile de l’avion terrestre historique à un câble sous le panneau solaire de son successeur explorateur de Mars.

Il n’est pas clair si la ferraille flottante vue dans la nouvelle vidéo de Navcam peut être ce même morceau de tissu dans une nouvelle aventure courageuse qui lui est propre.

Les images prises depuis les airs par l’hélicoptère Ingenuity aident les scientifiques de la NASA à en savoir plus sur les caractéristiques géologiques de Mars qui pourraient valoir la peine d’être étudiées à l’avenir.

Les mêmes prises de vue aident également l’agence spatiale à planifier des itinéraires sûrs pour amener le rover jusqu’à eux.

Parallèlement à cela, Ingenuity fournit également une preuve de concept pour l’utilisation du giravion dans un rôle plus actif sur Mars dans les futures missions.

Une flotte d’hélicoptères, par exemple, pourrait être utilisée pour transporter des charges utiles d’instruments pour étudier la planète depuis les airs.

La NASA a déjà annoncé qu’elle enverrait deux autres hélicoptères sur Mars dans un avenir proche pour aider le rover Persévérance à ramener des échantillons de roche à la fusée de retour d’échantillons pour un décollage vers la Terre en 2031.