L'élimination brutale par Jermain Defoe du snob anglais: "Je n'oublierai jamais"

Defoe est considéré comme l’un des meilleurs braconniers du football et a connu une carrière illustre en Angleterre et au nord de la frontière en Écosse. Il a remporté une victoire en Coupe de la Ligue en 2008 avec Tottenham Hotspur – le dernier titre majeur du club – ainsi qu’une médaille de Premiership écossaise alors qu’il jouait pour les Glasgow Rangers. Le joueur de 39 ans, qui a commencé sa carrière professionnelle avec West Ham United, a représenté un éventail d’équipes, notamment à Portsmouth, Sunderland et AFC Bournemouth.

L’attaquant a également remporté 57 sélections pour l’Angleterre, marquant 20 buts, et apparaîtra ce soir sur la couverture d’ITV alors que les Three Lions affronteront Andorre lors d’un match de qualification pour la Coupe du monde.

Defoe a des émotions mitigées en ce qui concerne sa propre expérience d’être sélectionné pour l’Angleterre et pour les Coupes du monde.

Il a représenté l’Angleterre à la Coupe du monde 2010 en Afrique du Sud, qui a vu les Three Lions éliminés en huitièmes de finale face à leurs anciens rivaux allemands.

Mais dans une interview de retour, Defore a condamné avec colère l’ancien patron de l’Angleterre Eriksson après avoir été snobé en 2006 pour une place dans l’équipe de la Coupe du monde, sa place revenant à la place à Theo Walcott, 17 ans, non plafonné.

À l’époque, Defoe jouait pour Tottenham, mais Eriksson a insisté sur le fait qu’il n’y avait pas de joueurs « qui pourraient marquer à ce niveau [international] niveau » et s’est demandé si l’attaquant était assez bon pour une place.

S’exprimant trois ans après avoir été exclu de la sélection par le manager suédois, Defoe a admis qu’il « n’oublierait jamais ce qui s’est passé en 2006 et cela semble toujours être hier, c’est si clair dans mon esprit ».

Il a avoué qu’être snobé par Eriksson en 2004 pour l’Euro était compréhensible car « c’était la première saison où je suis vraiment entré dans l’équipe, donc je ne m’attendais pas à participer au tournoi ».

Mais il a noté que deux ans plus tard, la situation était « totalement différente ».

Il a poursuivi: « J’étais en fait là avec les garçons à l’hôtel et puis j’ai dû rentrer à la maison. Je savais que Wayne et Michael n’étaient pas en forme. La chose frustrante était que je me sentais vraiment en forme.

« Pendant 10 jours, nous avons fait beaucoup de travail de course et de renforcement. Je me sentais vraiment fort à l’entraînement. Quand je parlais aux autres gars, ils disaient : ‘Tu as l’air vraiment en forme.’ Au fond de votre esprit, vous pensez : « Ce n’est vraiment pour rien parce que vous devez rentrer chez vous. »

« Ensuite, après le tournoi, j’ai entendu ce que le manager a dit. Espérons que ce manager regarde les jeux auxquels je joue maintenant !“

Defoe est devenu une influence majeure dans le football britannique, en particulier après avoir noué une amitié emblématique avec Bradley Lowery, un fan de Sunderland de six ans en phase terminale.

Il a décrit sa relation avec Bradley comme le « point culminant de sa saison » après avoir rejoint Sunderland en 2015.

Lorsque Bradley a été nommé Child of Courage aux Pride of North East Awards en mai 2017, Defoe a assisté à la cérémonie.

Il a déclaré: « En tant que personne, il m’a changé à cause de ce qu’il traverse à un si jeune âge. »

Un an après le décès de Bradley, Defoe a reçu un OBE dans le cadre des Birthday Honors 2018 pour services rendus à la Jermain Defoe Foundation, une fondation caritative qu’il a fondée en 2013.

Un autre expert d’ITV, Ian Wright, a également décrit un jour comment il avait regardé le héros anglais Paul Gascoigne alors qu’on lui avait dit qu’il n’avait pas été sélectionné pour représenter l’Angleterre à France 98.

Le patron de l’Angleterre de l’époque, Glenn Hoddle, aurait dû laisser tomber Gascoigne, qui est devenu un trésor national pour ses performances à la Coupe du monde en 1990.

En entendant cela, Gascoigne, affectueusement connu sous le nom de Gazza, a fait irruption dans la chambre d’hôtel de Hoddle, où on lui a dit qu’il ne rejoindrait pas l’équipe de France.

Gazza a ensuite détruit la chambre de Hoddle, avant que Wright n’entre pour apprendre son sort.

Wright se souvient: « Je me souviens quand je suis entré et que nous parlions en fait de moi dans l’équipe pendant que je nettoyais la pièce et réparait le matelas.

« Moi et le gaffer parlions de ce qu’il avait besoin de moi et Michael [Owen] tout le temps pendant que nous rangeions la pièce – les choses avaient été brisées en morceaux ! »