Le numéro 10 accusé d'"indifférence" à propos des vaccins dans une attaque cinglante - réclamation

L’ancien président du groupe de travail sur la vaccination Covid (VTF), qui a contribué à sauver des millions de vies au milieu de la pandémie, a affirmé que « Downing Street était indifférent aux vaccins » lors d’une attaque cinglante. Le VTF était un groupe créé en 2020 par le conseiller scientifique en chef du gouvernement, le médecin-chef adjoint, le secrétaire aux affaires et le secrétaire à la santé pour diriger les efforts du Royaume-Uni pour trouver et fabriquer un vaccin COVID-19. Dame Kate Bingham, qui est une figure de proue du secteur des sciences de la vie, a été embauchée pour coordonner les travaux déjà en cours au sein du gouvernement, du milieu universitaire et de l’industrie afin de développer rapidement des vaccins afin de contrôler le virus et de sauver des vies.

Bien que le déploiement semble être l’un des succès du gouvernement conservateur à l’époque, Mme Bingham a affirmé que le crédit ne méritait peut-être pas beaucoup d’éloges.

Elle a déclaré au Telegraph: « Pour moi, entrer au gouvernement a été un choc. Quand je suis arrivée, il y avait une feuille de calcul Excel qui était remplie deux fois par semaine par les gars de BEIS. [the Department for Business, Energy and Industrial Strategy, which hosted the VTF] à envoyer au Cabinet Office, afin qu’ils « sassent ce que nous faisions ».

« C’était littéralement absurde. C’était évidemment juste ‘le processus’… le fait que c’était des b——s entrants, et que celui qui le lisait ne le comprenne pas, ne semblait pas avoir d’importance. C’était courant – il y avait essentiellement beaucoup de paperasse et les gens prenaient beaucoup de temps sans rien accomplir. »

Alors qu’elle était initialement déconcertée par le nouvel environnement dans lequel elle avait été jetée, ce n’est que lorsque le VTF a soumis une analyse de rentabilisation et un budget initial au Trésor qu’elle a commencé à remarquer une « indifférence ».

Mme Bingham a déclaré que lorsqu’elle avait demandé au chancelier de l’époque, Rishi Sunak, pourquoi l’approbation n’avait pas encore été accordée, il aurait répondu qu’il « n’avait aucune idée » de ce à quoi elle faisait référence. Elle a déclaré: « J’ai été assez choquée. Même au sein du numéro 10, il y avait une réelle indifférence sur ce qui se passait avec les vaccins. Ce n’était pas une priorité. »

Et ce n’est pas la première fois que Mme Bingham met en lumière les problèmes auxquels elle a été confrontée à Westminster. En fait, dans The Long Shot: The Inside Story of the Race to Vaccinate Britain, Mme Bingham dévoile un certain nombre d’incidents dans le livre de 312 pages.

Dans une histoire différente, Mme Bingham accuse l’ancien secrétaire à la Santé Matt Hancock d’avoir mené une « embuscade extraordinaire » lors d’une réunion en juin 2020, où il a remis en question sa compétence devant des collègues du cabinet et des fonctionnaires et a fait valoir qu’il était furieux que la responsabilité de des vaccins lui avaient été retirés et donnés à BEIS.

Elle a écrit : « Avant la réunion, j’avais demandé conseil à Matt Hancock sur les questions susceptibles de se poser et sur la manière dont je devais me conduire. Le ton de notre conversation était amical. Mais en ce qui concerne la discussion du comité lui-même, le secrétaire à la santé avait échangé le Dr Jekyll contre M. Hyde.

«Il a commencé par dire soudainement qu’il ne pouvait pas comprendre pourquoi je pensais que les gens de son âge – à savoir la quarantaine – ne voudraient pas, voire n’exigeraient pas, un vaccin Covid pour eux-mêmes.

Puis il aurait déclaré, en lançant une autre attaque, qu’il « ne pouvait pas croire » que Mme Bingham n’avait commandé que 30 millions de doses du vaccin Oxford-AstraZeneca pour livraison en septembre 2020.

M. Bingham poursuit: «Quand j’ai observé que ce serait un miracle si nous recevions 30 millions de doses d’AstraZeneca d’ici Noël, Matt a simplement craqué. Il a continué à se faire dire par des experts que les choses étaient impossibles, a-t-il dit, pour découvrir plus tard qu’elles étaient parfaitement possibles si suffisamment d’efforts étaient faits.

« Je pouvais à peine en croire mes oreilles. Le secrétaire à la santé m’accusait ouvertement de manque d’ambition, remettait en question ma compétence et le faisait devant ses collègues du cabinet et ses principaux responsables. »

Mais un porte-parole de M. Hancock a déclaré qu’il publierait sa propre version de ce qui s’est passé dans un livre qui devrait être publié plus tard cette année, dont les redevances seront reversées à des œuvres caritatives du NHS.

Le porte-parole a déclaré: «L’effort de vaccination a été un énorme succès et un énorme effort d’équipe du NHS au groupe de travail sur les vaccins, de l’Université d’Oxford à AstraZeneca. Matt est fier d’avoir insisté pour que tout le monde à travers le Royaume-Uni ait accès à un vaccin, et est ravi que le programme de vaccination ait sorti le Royaume-Uni de la pandémie avant presque partout ailleurs dans le monde. Vous devrez lire le livre de Matt pour découvrir ce qui s’est réellement passé. »

Six des sept vaccins soutenus par le VTF se sont depuis révélés efficaces, le Royaume-Uni devenant le premier pays à immuniser quiconque en dehors d’un essai clinique.

The Long Shot: L’histoire intérieure de la course pour vacciner la Grande-Bretagne sortira le 20 octobre. Mme Bingham a co-écrit le livre avec le Dr Tim Hames, journaliste, universitaire et ancien directeur général de la British Venture Capital Association.

Express.co.uk a contacté BEIS, Number 10 et Rishi Sunak pour commentaires.