Le dernier Noël de la reine a été un «peu difficile» alors que le monarque solitaire a uni la nation

Bien que ce soit une période de grand bonheur et de bonne humeur pour beaucoup, Noël peut être difficile pour ceux qui ont perdu des êtres chers. Cette année, surtout, je comprends pourquoi.

Mais pour moi, dans les mois qui ont suivi la mort de mon bien-aimé Philip, j’ai tiré un grand réconfort de la chaleur et de l’affection des nombreux hommages rendus à sa vie et à son travail – de partout au pays, du Commonwealth et du monde. Son sens du service, sa curiosité intellectuelle et sa capacité à s’amuser de n’importe quelle situation étaient irrépressibles. Cette étincelle espiègle et interrogatrice était aussi brillante à la fin que lorsque je l’ai vu pour la première fois.

Mais la vie, bien sûr, consiste en des séparations finales aussi bien qu’en des premières rencontres ; et même s’il me manque à ma famille et à moi, je sais qu’il voudrait que nous profitions de Noël.

Nous avons senti sa présence alors que nous, comme des millions de personnes dans le monde, nous préparions pour Noël. Bien que Covid signifie à nouveau que nous ne pouvons pas célébrer tout à fait comme nous l’aurions souhaité, nous pouvons toujours profiter des nombreuses traditions heureuses. Que ce soit le chant de chants (tant que l’air est bien connu); décorer le sapin; donner et recevoir des cadeaux; ou regarder un film préféré dont nous connaissons déjà la fin, il n’est pas surprenant que les familles chérissent si souvent leurs routines de Noël. Nous voyons nos propres enfants et leurs familles adopter les rôles, les traditions et les valeurs qui comptent tant pour nous, car ils sont transmis d’une génération à l’autre, parfois mis à jour pour les temps changeants. Je le vois dans ma propre famille et c’est une source de grand bonheur.

Le prince Philip a toujours été conscient de ce sentiment de passer le relais. C’est pourquoi il a créé le prix du duc d’Édimbourg, qui offre aux jeunes de tout le Commonwealth et au-delà la possibilité d’exploration et d’aventure. Cela reste un succès étonnant, fondé sur sa foi en l’avenir.

Il a également été l’un des premiers à prendre au sérieux notre gestion de l’environnement ; et je suis fier au-delà des mots que son travail de pionnier a été repris et magnifié par notre fils aîné Charles et son fils aîné William – admirablement soutenus par Camilla et Catherine – plus récemment lors du sommet COP sur le changement climatique à Glasgow.

L’été prochain, nous attendons avec impatience les Jeux du Commonwealth. Le bâton parcourt actuellement le long et la largeur du Commonwealth, en direction de Birmingham, une lueur d’espoir sur son parcours. Ce sera l’occasion de célébrer les réalisations des athlètes et le rapprochement de nations partageant les mêmes idées.

Et février, dans seulement six semaines, verra le début de mon année de jubilé de platine, qui, je l’espère, sera l’occasion pour les gens du monde entier de profiter d’un sentiment d’unité ; une chance de rendre grâce pour les énormes changements de ces soixante-dix dernières années – sociales, scientifiques et culturelles – et aussi de regarder vers l’avenir avec confiance.

Je suis sûr que quelqu’un quelque part aujourd’hui remarquera que Noël est un temps pour les enfants. C’est une vérité engageante, mais seulement la moitié de l’histoire. Peut-être est-il plus vrai de dire que Noël peut parler à l’enfant qui sommeille en chacun de nous. Les adultes, lorsqu’ils sont accablés de soucis, ne voient parfois pas la joie dans les choses simples, là où les enfants ne le voient pas.

Et pour moi et ma famille, même avec un rire familier manquant cette année, il y aura de la joie à Noël, car nous avons la chance de nous remémorer et de voir à nouveau la merveille de la saison des fêtes à travers les yeux de nos jeunes enfants, dont nous avons été ravis d’en accueillir quatre autres cette année.

Ils nous enseignent tous une leçon – tout comme l’histoire de Noël – que dans la naissance d’un enfant, il y a une nouvelle aube avec un potentiel infini.

C’est cette simplicité de l’histoire de Noël qui la rend si universellement attrayante : des événements simples qui ont constitué le point de départ de la vie de Jésus – un homme dont les enseignements ont été transmis de génération en génération et ont été le fondement de ma foi. Sa naissance a marqué un nouveau départ. Comme le dit le chant, « Les espoirs et les peurs de toutes les années se sont rencontrés en toi ce soir ».

Je vous souhaite à tous un très joyeux Noël.