Le chef de Gibraltar contraint de nier les "pourparlers secrets" sur l'accord sur le Brexit avec l'Espagne alors que le mystère tourbillonne

Située à la pointe sud de la péninsule ibérique, Gibraltar faisait partie de l’Union européenne avant le Brexit. Avec 95 % de ses habitants ayant voté pour rester lors du référendum de 2016, les relations entre le territoire britannique d’outre-mer (BOT) et Londres ont été turbulentes depuis.

Le ministre espagnol des Affaires étrangères par intérim, José Manuel García-Margallo, a renouvelé à plusieurs reprises les appels à des puissances conjointes hispano-britanniques.

Au fur et à mesure que la question s’éternisait, le récit devenait de plus en plus irrité, l’ambassadeur d’Espagne, Agustín Santos, affirmant que des négociations entre Madrid et Londres étaient nécessaires de toute urgence pour surmonter le statut « colonial » de Gibraltar.

Les remarques, dans son discours annuel devant le Comité de décolonisation des Nations Unies en juin, faisaient écho aux appels de M. Picardo, insistant sur le fait que « le peuple de Gibraltar » n’accepterait aucune solution proposée en son nom et sans sa participation.

L’engagement de M. Picardo à faire en sorte que l’avenir de Gibraltar ne soit pas déterminé par deux pays autres qu’eux-mêmes s’est reflété dans les commentaires qu’il a faits en réponse aux affirmations selon lesquelles il avait tenu des « pourparlers secrets ».

Il a poursuivi: « Nous avons déclaré à plusieurs reprises que nous rencontrions constamment des collègues du Royaume-Uni, de l’UE et de l’Espagne alors que nous continuons à essayer de finaliser les négociations pour un traité sûr et sécurisé entre le Royaume-Uni et l’UE qui règle nos relations futures avec le l’UE et qui n’a aucune incidence sur la souveraineté.

« Je suis très fier de diriger les négociations de Gibraltar, aux côtés (du vice-ministre en chef de Gibraltar) Joseph Garcia. »

« Le travail est constant et acharné et se déroule quotidiennement par téléphone, e-mail, WhatsApp, vidéoconférences et réunions en personne.

« Cela n’a pas diminué au cours des mois d’été alors que nous essayons de finaliser les choses dès que possible. »

Le chef de Gibraltar a ajouté: « Les travaux sur le traité proposé se poursuivent donc, avec des cycles plus formels qui seront annoncés sous peu à partir de septembre, et dès que nous pourrons annoncer des domaines de progrès ou d’accord, nous le ferons. »

Le gouvernement de Gibraltar a déclaré qu’il n’y avait rien de « secret à distance ou non divulgué » à propos de ces réunions.

Ils ont ajouté: « Le gouvernement n’annonce de telles réunions que lorsqu’il s’agit de cycles de négociations officiels ou lorsqu’ils impliquent une représentation ministérielle de haut niveau d’autres gouvernements impliqués. »

Reportage supplémentaire de Maria Ortega