Lando Norris adresse une forte demande à McLaren dans le dernier souci de Zak Brown

Le pilote McLaren Lando Norris dit qu’ils doivent « faire un meilleur travail en fabriquant une meilleure voiture » après avoir suggéré qu’ils pouvaient imiter les progrès de Ferrari la saison dernière. Après une campagne 2021 décevante, Ferrari a profité des changements de réglementation l’an dernier pour remporter quatre courses de Grand Prix et terminer deuxième derrière Red Bull. Et Norris espère que McLaren pourra faire quelque chose de similaire, après avoir chuté à la cinquième place la saison dernière et obtenu une seule place sur le podium.

« Je pense que ce qu’ils ont fait était extrêmement bon », a déclaré Norris à Motorsport.com. « Partant d’où ils étaient [in 2021], de se faire presque battre par nous, d’aller là où ils obtiennent des victoires, de se battre pour des podiums chaque week-end… C’est ce que nous devons viser. Ce niveau de saut d’une saison à l’autre.

« Ils ont évidemment eu, pas la chance, mais ils ont maximisé une nouvelle ère, de nouvelles règles établies pour la Formule 1 avec de nouvelles voitures, ce qui leur a permis de faire un saut plus important que jamais. Mais il y a encore beaucoup d’opportunités pour nous pour réaliser quelque chose comme ça.

« Et c’est là que nous devons fixer nos objectifs. Le fait est que nous devons faire un meilleur travail et l’équipe doit faire un meilleur travail en fabriquant une meilleure voiture. »

« Je pense que déjà l’année prochaine, nous devons faire des progrès. J’ai bonne foi que nous le pouvons. Nous avons une énorme quantité de ce dont nous avons besoin dans les bons domaines et les bonnes personnes et ainsi de suite. C’est juste ce dernier obstacle, la dernière chose pour nous mettre au même niveau pour ensuite n’avoir aucune excuse contre Red Bull, Mercedes et Ferrari. L’équipe sait qu’elle doit faire un meilleur travail. »

Les commentaires de Norris interviennent après que le chef de McLaren, Zak Brown, a déclaré qu’il faudrait à l’équipe jusqu’en 2024 ou 2025 pour combler le fossé entre eux et leurs rivaux, l’accord actuel de Norris devant expirer en 2025. « Je pense [we will see the gap close in] probablement encore deux ans », a déclaré Brown en décembre.

« Même si nous sommes tous un peu sur le même argent maintenant… certaines équipes ont de plus grandes infrastructures. Nous attendons toujours que notre soufflerie qui est sur la route soit faite, qui sera faite ici sous peu, et de nouvelles simulation [equipment]. Donc, même si tout le monde est en quelque sorte sur un pied d’égalité dans la plupart des équipes du point de vue des dépenses annuelles, une poignée d’équipes sont arrivées avec une meilleure infrastructure technologique, que nous rattrapons et que d’autres équipes font, donc je pense cela devra arriver. »

Norris a précédemment refusé d’exclure un départ de McLaren à l’expiration de son contrat actuel, après avoir été lié à Red Bull, et le joueur de 23 ans a déclaré en octobre que l’équipe ne pouvait avoir « aucune excuse » si elle ne contestait pas par 2024. Il a déclaré à Auto Motor und Sport : « Je dois croire que mon équipe peut faire du bon travail. [2024] sera notre première année où nous n’aurons plus d’excuses.

« Pour le moment, nous pouvons encore trouver de bonnes excuses. Croyez-moi, personne n’aime dire que nous avons eu le meilleur week-end possible et que nous sommes en retard pour les raisons que je viens d’évoquer. Nous regardons toujours ce que nous pouvons faire mieux. 2024 sera la première année où nous opérons avec notre infrastructure presque au niveau des meilleures équipes. »