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Le directeur de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, a insisté sur le fait que certains fans devaient être éduqués après qu’un certain nombre de supporters aient été entendus applaudir lorsque Lewis Hamilton s’est écrasé lors des qualifications du Grand Prix d’Autriche vendredi. Le joueur de 37 ans était sur la bonne voie pour affronter Max Verstappen et Charles Leclerc pour la pole position au Red Bull Ring, mais n’a pas pu se joindre au combat après avoir tourné au virage cinq au cours des dernières minutes de Q3.

Hamilton a perdu le contrôle de sa voiture Mercedes et n’a pas pu s’empêcher de déraper dans les barrières en bordure du circuit, mettant fin à ses espoirs de décrocher la pole position pour le sprint de samedi en Autriche. Certains fans ont été entendus applaudir dans les gradins dans une tournure peu recommandable de l’histoire, laissant Wolff complètement impressionné alors qu’il exécutait la règle sur ce qui s’était passé immédiatement après la session.

« Nous avons juste besoin de parler davantage aux fans qui applaudissent lorsqu’une voiture est dans le mur ou huent un pilote qui donne une interview », a déclaré le directeur de l’équipe Mercedes. Sky Sports F1.

« Ce n’est pas ce que nous ferions avec nos concurrents et nos ennemis, même si vous pensez qu’il y a une certaine animosité. Personne ne devrait le faire, nous devons travailler collectivement avec la F1 et vous pour éduquer les gens. »

Cela s’est avéré être une séance cauchemardesque pour Mercedes, avec George Russell qui s’est également écrasé quelques instants après son coéquipier Silver Arrows à la fin de Q3. Verstappen a ensuite décroché la pole position devant Charles Leclerc et Carlos Sainz afin de s’assurer une première place pour l’épreuve de sprint de samedi au Red Bull Ring.

« Ces deux-là ne devraient jamais se battre à cause de cette situation, s’écraser », a ajouté Wolff lorsqu’il a été interrogé sur le duo Mercedes de Hamilton et Russell.

« Nous leur avons donné une voiture qui n’était pas à la hauteur pendant 10 courses d’affilée et maintenant nous commençons à nous entendre et à rouler devant, il peut arriver que vous perdiez simplement la voiture. Je préférerais avoir une voiture rapide et une qualification comme celle-ci que de ne pas avoir le rythme pour être dans les quatre premiers. »

Il reste à voir si Mercedes sera en mesure de se racheter au cours de l’épreuve de sprint de samedi afin d’obtenir de meilleures positions de départ pour la course de ce week-end, qui se déroulera dimanche. Les Silver Arrows ont montré beaucoup de rythme avant que leurs pilotes ne chutent en qualifications et chercheront à déranger leurs rivaux du championnat des constructeurs pour une récolte de points bienvenue lorsque l’action en piste reprendra en Autriche.

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