La position de n ° 1 mondial de Rory McIlroy risque d'être minée par la ligne du classement LIV Golf

Après un écart de deux ans, Rory McIlroy est de retour là où ses talents le méritent – au n ° 1 mondial. Il a rarement joué un golf aussi constant. Alors qu’une autre victoire majeure continue de lui échapper, McIlroy a enregistré trois victoires en 2022 et a terminé dans le top 10 dans les deux tiers des 21 événements qu’il a disputés.

Personne ne pourrait prétendre qu’il n’a pas mérité la distinction d’être le numéro 1 mondial et atteindre à nouveau ce sommet – pour la neuvième fois – signifie beaucoup pour lui. Pourtant, être en tête du classement vaut sans doute moins maintenant qu’à tout moment depuis l’introduction du système il y a 36 ans, car la guerre incivile du golf entraîne une diminution de son statut de semaine en semaine.

Alors que LIV Golf termine sa saison inaugurale, il n’y a toujours pas de points de classement attribués pour aucun de ses événements – et cet oubli délibéré provoque une distorsion croissante. Regardez dans le classement et vous devez vous rendre jusqu’au n ° 30 pour trouver Dustin Johnson.

Et ce malgré le fait que l’Américain ait remporté le titre individuel inaugural – et plus de 30 millions de dollars – cette saison. Vous auriez à chercher dur pour trouver 29 meilleurs golfeurs sur la planète que Johnson.

De même, Brooks Koepka. Il est désormais officiellement n ° 39 mondial, ce qui ne reflète guère sa véritable position dans le jeu. Ou Bryson DeChambeau, qui est plutôt meilleur que le No 52.

Que vous vous souciez ou non d’une start-up impétueuse soutenue par l’argent saoudien et Donald Trump, le fait est que la qualité de ses terrains est confortablement supérieure à celle de l’European Tour, de l’Asian Tour et de tous les autres circuits à l’exception du PGA Tour.

En fait, si vous pouviez trouver une couverture de son championnat par équipe sur YouTube au cours du week-end, vous auriez reconnu beaucoup plus de golfeurs participant au jamboree LIV à Doral qu’au championnat des Bermudes du PGA Tour. Ils jouent pour beaucoup d’argent – 50 millions de dollars – mais toujours pas de points.

LIV a essayé tous les moyens possibles pour déclencher l’attribution de points. Ils ont été polis avec le classement officiel mondial de golf, l’organisme qui prend la décision, et ont également été impolis avec eux. Ils ont persuadé leurs joueurs d’écrire à OWGR et de s’associer au circuit du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord, où des points sont attribués pour des événements de 54 trous sans coupure comme ceux de LIV. Mais tout cela en vain.

Pour les rebelles, la dégringolade du classement se poursuit. La position de McIlroy est qu’ils récoltent ce qu’ils ont semé. Il a raison, mais lorsqu’un système mis en place pour évaluer les meilleurs golfeurs du monde en écarte 48, il commence à sembler inadapté.

Dans leur lettre au chef de l’OWGR, Peter Dawson – l’ancien directeur général de R&A – les joueurs ont comparé la situation à la FIFA manquant la Belgique, l’Argentine et l’Angleterre de leur classement. OWGR est peuplé de personnalités du golf, dont le directeur général du PGA Tour Jay Monahan, et il est dans l’intérêt de l’établissement de tenir la ligne.

Il n’est pas difficile de voir leur logique, car geler les rebelles de cette manière est l’une des rares cartes dont disposent les traditionalistes pour contrer toute nouvelle défection. Mais une conséquence involontaire de cette tactique est qu’elle risque également de saper les majors.

Bien que chacun des quatre joyaux de la couronne ait son propre régime de qualification, ils tirent tous dans une certaine mesure du classement mondial. Les joueurs LIV sans exemption commenceront bientôt à disparaître des listes d’invitations. Paul Casey quittera le top 50 mondial le mois prochain, ce qui signifie qu’il manquera le Masters de l’année prochaine, tout comme Lee Westwood et Ian Poulter.

Au fur et à mesure que l’impasse se poursuit, de plus en plus de LIVerati tomberont au bord du chemin. Est-ce vraiment ce que veulent les gardiens du golf ?

Cela peut sembler instinctivement satisfaisant comme une simple punition pour les traîtres – mais les majors devraient être pour les meilleurs des meilleurs, quel que soit leur alignement. Ils devront peut-être se boucher le nez en le faisant, mais ils devraient tout de même laisser entrer LIV.