La participation à la Coupe du monde sous surveillance car tous les chiffres officiels sont supérieurs aux capacités des stades

Jusqu’à présent, les annonces du nombre de stades de la FIFA lors de la Coupe du monde de Qatar 2022 ont été remises en question au milieu de doutes sur leur légitimité. Les quatre matches ont produit des spectateurs supérieurs à la capacité du stade, rendus encore plus bizarres par le nombre notable de sièges vides au début du tournoi controversé.

Après avoir dépensé des milliards pour accueillir le plus grand spectacle sportif au monde depuis son attribution en 2010, le Qatar cherchera désespérément à offrir un spectacle inoubliable. Mais il y a eu un facteur qui a attiré l’attention à chaque affrontement au cours des deux premiers jours : des sièges vides. Partout.

Même lors du match d’ouverture historique entre les premiers hôtes du Moyen-Orient, le Qatar et l’Équateur au stade Al Bayt d’Al Khor, il y avait des sections dans lesquelles les fans étaient étonnamment rares. Et la fréquentation a rapidement chuté tout au long du lever de rideau alors que l’Équateur a remporté un triomphe 2-0, condamnant le pays hôte à une défaite en ouverture pour la première fois de l’histoire.

Cependant, malgré le fait que le stade accueille 60 000 spectateurs, le chiffre officiel de fréquentation pour l’ouverture a été annoncé comme un stupéfiant 67 372 – un exploit déconcertant, même sans les sièges vides à l’esprit. Mais c’était le premier d’une longue série alors que la tendance s’est poursuivie lors de la deuxième journée du tournoi.

De nombreux sièges de rechange étaient dispersés autour du stade international Khalifa d’une capacité de 40 000 places alors que l’Angleterre commençait sa campagne avec une victoire 6-2 contre l’Iran lundi. De nombreux fans ont raté le coup d’envoi après des problèmes de billetterie, mais même les retardataires n’ont pas rempli le terrain. La participation officielle de la FIFA s’élevait cependant à 45 334 personnes.

Les Pays-Bas et le Sénégal se sont ensuite affrontés au stade Al Thumama, où le manque de supporters présents était encore plus évident que lors des deux matchs précédents, l’équipe de Louis van Gaal ayant remporté une victoire tardive 2-0. Mais malgré le fait que le site de Doha détienne 40 000 spectateurs, 41 721 étaient le nombre officiel de spectateurs qui ne pouvait pas être plus éloigné de la vérité.

Le match nul 1-1 du Pays de Galles contre les États-Unis a clôturé l’action de lundi, où 43 000 supporters étaient apparemment à l’intérieur du stade Ahmad bin Ali de 40 000 places. Et avec plus de non-présentations visibles, l’explication de la FIFA selon laquelle certains des stades ont une capacité accrue en « mode événement » n’a guère contribué à convaincre que les chiffres de fréquentation sont réels.

La Coupe du monde 2022 est en proie à la controverse depuis que le président de la FIFA, Sepp Blatter, a annoncé que l’État du Golfe serait l’hôte en 2010. Et les records de fréquentation douteux jusqu’à présent n’ont fait qu’intensifier les questions adressées à l’instance dirigeante.