La maladie mortelle des « saignements de nez » oblige les scientifiques à se démener pour identifier une maladie mystérieuse

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Les symptômes de la maladie comprennent de la fièvre, des maux de tête, de la fatigue et les saignements de nez susmentionnés, a déclaré Aifello Sichalwe, médecin-chef du gouvernement tanzanien. Au total, il y a eu 13 cas enregistrés à Lindi, une région du sud-est du pays, dont au moins trois sont décédés.

La nature des symptômes pourrait indiquer une forme de fièvre hémorragique virale, dans laquelle les parois des minuscules vaisseaux sanguins de la victime sont endommagées, provoquant leur fuite.

L’Organisation mondiale de la santé a identifié quatre de ces virus comme des « agents pathogènes prioritaires » susceptibles de déclencher des épidémies ou des pandémies – à savoir la fièvre hémorragique de Crimée-Congo, la fièvre de Lassa, Marburg et Ebola.

Cependant, tous les patients atteints ont été testés négatifs pour deux virus hémorragiques précédemment détectés dans la localité, Ebola et Marburg, a déclaré M. Sichalwe.

Maladie des saignements de nez

La maladie du « saignement de nez » en Tanzanie pourrait être une fièvre hémorragique, comme Ebola (Image : GETTY)

Ebola

Ebola est probablement la fièvre hémorragique la plus connue (Image : GETTY)

De plus, ils ont été testés négatifs pour Covid. Un patient s’est depuis rétabli, les autres restant en isolement.

Le président tanzanien Samia Suluhu Hassan a suggéré mardi que la nouvelle maladie pourrait être apparue à la suite de ce qu’il a appelé « l’interaction croissante » entre les personnes et la faune résultant de la dégradation de l’environnement.

Le Dr Angela Rasmussen, virologue à l’Université de la Saskatchewan au Canada, s’est demandé si les cas constituaient un sujet de préoccupation pour les responsables de la santé.

Vaccination contre Ebola

Vaccinations Ebola en Afrique (Image : GETTY)

Cependant, elle a tweeté plus tard : « Je voudrais dire publiquement que je suis entièrement, sans ambiguïté, opposée aux fièvres hémorragiques virales inexpliquées. »

Marburg a été détecté au Ghana pour la première fois la semaine dernière, seulement la deuxième fois qu’il a été repéré en Afrique de l’Ouest.

La mort de deux patients a provoqué une bousculade pour identifier les contacts potentiels et arrêter toute nouvelle propagation.

Une analyse de l’OMS publiée aujourd’hui met en garde contre la menace croissante des maladies zoonotiques, c’est-à-dire des maladies qui passent des animaux aux humains.

La présidente tanzanienne Samia Suluhu Hassan

La présidente tanzanienne Samia Suluhu Hassan (Image : GETTY)

Docteur Angela Rasmussen

Tweet du Dr Angela Rasmussen (Image : Twitter)

Au total, le nombre de ces épidémies a augmenté de 63 % au cours de la dernière décennie, par rapport aux dix années précédentes.

En 2019 et 2020, la moitié de toutes les menaces publiques étaient causées par des maladies zoonotiques – et 70 % de ce chiffre par des fièvres hémorragiques, dont Ebola.

Le Dr Matshidiso Moeti, chef du bureau Afrique de l’OMS, a déclaré: «Les infections d’origine animale, puis transmises aux humains, se produisent depuis des siècles, mais le risque d’infections et de décès de masse était relativement limité en Afrique – la mauvaise infrastructure de transport a agi comme un barrière naturelle.

Tanzanie

La Tanzanie est en Afrique de l’Est (Image : GETTY)

« Cependant, avec l’amélioration des transports en Afrique, il existe une menace accrue d’agents pathogènes zoonotiques se déplaçant vers les grands centres urbains.

« Nous devons agir maintenant pour contenir les maladies zoonotiques avant qu’elles ne puissent provoquer des infections généralisées et empêcher l’Afrique de devenir un point chaud pour les maladies infectieuses émergentes. »

De plus, les dernières données sur le monkeypox révèlent une augmentation significative des cas depuis avril 2022, par rapport à la même période 12 mois plus tôt.

Vaccin contre la variole du singe

Le vaccin Monkeypox est administré à New York (Image : GETTY)

L’essentiel de l’augmentation se produit en République démocratique du Congo et au Nigéria, et peut en partie être attribué à l’amélioration de la surveillance de la variole du singe et des capacités de test en laboratoire.

Cependant, la tendance à la hausse est inférieure à celle de 2020, lorsque la région a signalé ses cas mensuels de monkeypox les plus élevés.

Les cas de monkeypox sont néanmoins en hausse depuis 2017, sauf en 2021 où il y a eu une chute brutale.