La dévastation de la Chine alors que 8 000 ans d'activité humaine "dénudent les terres"

L’ancienne région montagneuse du centre-nord de la Chine a été surnommée le « berceau de la civilisation chinoise ». Le surnom lui doit d’être la source du fleuve Jaune, le deuxième plus long cours d’eau naturel du pays après le Yangtsé. S’étendant sur les provinces du Shanxi, du Henan, du Shaanxi et du Gansu, le plateau couvre une superficie à peu près la taille de la France. Des communautés anciennes se sont développées sur les terres fertiles du bassin du fleuve Jaune et ont développé certaines des premières cultures de la Chine.

Cependant, l’exploitation des sols riches et poudreux du plateau de Loess pendant une si longue période a finalement mis la région au bord de l’effondrement total.

Un nouveau documentaire de la BBC Four retrace la dégradation du plateau due à l’activité humaine sur des milliers d’années et comment la région s’est revitalisée.

« Restauration de la Terre : l’ère de la nature » ​​explore comment les tragédies écologiques causées par l’homme peuvent être inversées grâce à une gestion prudente des ressources naturelles du monde.

Dans le premier épisode, « Awakenings », qui est narré par l’actrice Anna Friel, la désertification dramatique du plateau de Loess est mise à nu.

Mme Friel a déclaré: « Il y a des endroits où 8 000 ans d’activité humaine ont mis la terre à nu. »

Elle a ajouté que le renouveau remarquable du plateau de Loess n’est « rien de moins qu’un miracle », avant de présenter l’expert local John Liu.

M. Liu est un journaliste avec plus de 25 ans d’expérience dans la couverture du plateau de Loess et est également ambassadeur de l’organisation à but non lucratif Commonland Foundation.

Apparaissant dans le documentaire, il a expliqué comment, lorsque la suppression de la végétation de la terre a conduit à une destruction écologique à une échelle inimaginable.

Il a dit : « Toutes les cultures se sont développées autour du fleuve Jaune parce que c’est très, très fertile.

« Le type de sol est ‘Loess’ et c’est un sédiment porté par le vent.

L’érosion massive a rendu le fleuve Jaune sujet à des crues soudaines et au fil des ans, les catastrophes ont fait 7 millions de morts, ce qui lui a valu son surnom de « Chine de la Chine ».

M. Liu a déclaré que les chèvres et les moutons qui paissaient sur le plateau de Loess ont contribué à ce qu’il soit dépouillé de presque toute sa végétation.

Il a décrit la situation à laquelle la région était confrontée comme un « effondrement écologique » et a déclaré que la destruction du paysage naturel causée par l’homme était « étonnante ».

Cependant, dans une transformation remarquable, la terre a commencé à être revitalisée sur les ordres du gouvernement chinois en 1994.

Les collines de la région ont été aménagées en terrasses pour arrêter le ruissellement de l’eau, lui permettant de s’infiltrer dans le sol.

Une grande partie du travail a été effectuée à la main, y compris la replantation à grande échelle de la végétation.

Dans le documentaire, M. Liu a regardé des images du paysage désormais verdoyant du plateau de Loess et a déclaré que la région avait été transformée en seulement 25 ans.

« Restauration de la Terre : l’âge de la nature » ​​est disponible sur BBC iPlayer.