La criminalité liée aux espèces sauvages atteint un nouveau sommet et la plupart des délinquants s'en sortent

Les militants affirment que les crimes contre des espèces telles que les blaireaux, les chauves-souris, les lièvres, les oiseaux de proie et les plantes rares sont restés à des niveaux records depuis une flambée en 2020. Il y a eu 1 414 infractions enregistrées en Angleterre et au Pays de Galles en 2021, contre 1 404 au cours des 12 mois précédents.

Mais il n’y a eu que 55 condamnations, bien que ce soit le double du taux de 2020, selon le Wildlife Crime Report compilé par le Wildlife and Countryside Link.

Cependant, l’ampleur réelle de la délinquance serait beaucoup plus importante, mais le total réel est inconnu en raison d’un manque d’enregistrement et de surveillance officiels, explique le groupe.

À l’heure actuelle, les données sont principalement collectées par des groupes de protection de la nature à partir de rapports directs du public.

Le Wildlife and Countryside Link exhorte le gouvernement à faire de la criminalité liée aux espèces sauvages une «infraction à déclaration obligatoire».

Les forces de police découvriraient l’étendue réelle de la délinquance dans leur secteur et seraient en mesure d’élaborer des plans d’action pour y faire face.

Le groupe souhaite également que les ministres abandonnent le projet de loi sur la législation européenne conservée, ce qui pourrait signifier la perte d’une protection vitale de la faune s’il devenait loi.

Il y a également eu 3 337 signalements de crimes liés à la pêche en 2021, qui sont des infractions à déclaration obligatoire, contre 4 163 en 2020.

Le Dr Richard Benwell, PDG de Wildlife and Countryside Link, a déclaré : « La criminalité liée aux espèces sauvages a grimpé en flèche pendant la pandémie et est restée à des niveaux records cette année.

« Les progrès en matière de condamnations sont positifs, et nous saluons les efforts du DEFRA pour durcir les peines, mais dans l’ensemble, cela ne sert à rien alors que le taux de poursuites réussies reste si faible.

« L’instantané de notre rapport est susceptible d’être une sous-estimation significative de toutes sortes d’infractions liées aux espèces sauvages.

« Pour s’attaquer à ces crimes cruels, le ministère de l’Intérieur devrait rendre les crimes contre les espèces sauvages notifiables, afin d’aider à cibler les ressources et les actions pour faire face aux points chauds de la criminalité. »

Le Dr Benwell a ajouté : « Le projet de loi retenu sur la législation de l’UE menace d’être une grave distraction et pourrait même entraîner la perte d’importantes lois sur la faune. »

Le rapport met en évidence l’impact de l’opération Galileo – une répression de la chasse aux lièvres.

Il dit qu’une augmentation des poursuites montre ce qui peut être réalisé « avec le bon budget, la bonne formation et les bonnes ressources ».

Au total, 80 cas de cours de lièvre ont été portés devant les tribunaux, mais tous n’ont pas abouti.

Le rapport indique: « Les plus fortes augmentations des poursuites ont été enregistrées à Norfolk et dans le Suffolk, où les forces de police ont participé activement à l’opération Galileo et à d’autres activités policières conçues pour réduire l’impact de la chasse aux lièvres. »

Les contrevenants coupables de cours de lièvre encourent désormais un maximum de six mois de prison et des amendes illimitées.

« Des mesures similaires doivent maintenant être prises pour permettre une poursuite plus efficace d’autres crimes de chasse, y compris la chasse illégale de renards avec des chiens », indique le rapport.

Martin Sims, président du groupe de travail sur la criminalité liée aux espèces sauvages de Link, a déclaré : « Nous devons donner aux forces de police les moyens d’agir contre la criminalité liée aux espèces sauvages.

«Nous voyons déjà comment, avec des ressources et une formation appropriées, une réelle différence peut être faite dans le travail contre des crimes horribles comme la chasse au lièvre.

«Ce sont les comtés avec des projets bien financés et dotés de ressources en place où nous constatons les progrès les plus positifs.

« Il est également essentiel pour les efforts visant à mieux protéger notre faune de rendre la criminalité liée aux espèces sauvages notifiable et enregistrée dans les statistiques nationales.

« Cela permettrait aux forces de police de mieux évaluer l’étendue réelle de la criminalité liée aux espèces sauvages et de planifier stratégiquement pour y faire face. »