John Wayne a condamné le Spartacus de Kirk Douglas lors de sa sortie : "Nous n'avons jamais été d'accord"

L’épopée romaine oscarisée a été incroyablement controversée lors de sa sortie en 1960. Kirk Douglas a permis au scénariste communiste Dalton Trumbo, l’un des Hollywood Ten, d’écrire Spartacus sans avoir à cacher son nom.

Trumbo avait auparavant adopté une approche clandestine de l’écriture de scénarios suite à sa mise sur liste noire. Néanmoins, il a quand même réussi à remporter deux Oscars sous d’autres noms pour Roman Holiday et The Brave One.

En conséquence, le conservateur John Wayne et la National Legion of Decency de droite ont condamné le film comme « propagande marxiste ».

Ce n’est que lorsque John F Kennedy est allé voir Spartacus et l’a qualifié de « bon » que cette liste noire a vraiment pris fin.

Malgré cette perte politique, Wayne a fini par travailler avec Douglas sur Cast a Giant Shadow et In Harm’s Way, avant de faire ensemble The War Wagon en 1967.

Le réalisateur de War Wagon, Burt Kennedy, a fini par devoir renoncer à la moitié de son salaire pour se permettre d’embaucher Douglas, qui a été payé 300 000 $ plus 10 % du montant brut.

Juste avant le début du tournage de 12 semaines à Durango, au Mexique, Wayne n’était pas en forme après s’être fait enlever le poumon gauche et plusieurs côtes lors d’une opération majeure contre le cancer en 1964.

Pendant le survol, il a eu de réelles difficultés à respirer dans l’avion et a dû utiliser un masque à oxygène tout le long du trajet.

Ce n’est qu’ici que Douglas a réalisé pour la première fois à quel point le duc de 59 ans était fragile, mais cela n’a pas empêché le vieux taureau de se fâcher avec sa co-star.

Pendant la production de The War Wagon , Douglas était en retard pour le tournage car il tournait une publicité pour approuver Edmund G Brown, un démocrate, en tant que gouverneur de Californie.

Cela a enragé Wayne, un conservateur de longue date, qui était lui-même en retard le lendemain alors qu’il filmait une publicité pour soutenir le candidat républicain, collègue acteur et futur président américain Ronald Reagan.

Bien que les deux stars hollywoodiennes aient eu leurs différences politiques, elles sont finalement devenues amies et se respectaient mutuellement.

Dans une interview de 1971 avec Dick Cavett, Douglas a cessé d’être interrogé sur les opinions controversées de Duke sur les États-Unis prenant des terres amérindiennes.

Douglas a expliqué comment, lorsqu’il travaillait ensemble sur un film, il ne dînait avec Wayne qu’une seule nuit.

Il a déclaré: «Nous nous entendons bien, nous ne discutons jamais de politique. Mais c’est le premier gars sur le plateau, le travailleur le plus acharné avec qui j’ai jamais travaillé, et je pense que c’est tout un personnage.

Compte tenu de la hauteur imposante de Duke de 6 pieds 4 pouces, Cavett a plaisanté en disant qu’il n’était pas étonnant que les deux ne se soient jamais vus dans les yeux.

En fait, lors de sa première scène avec Wayne, Douglas portait d’énormes ascenseurs pour ressembler à Wayne.