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John McEnroe a lancé une réponse enflammée à Rafael Nadal après que le champion du Grand Chelem à 22 reprises ait exigé des pourparlers avec l’Américain. McEnroe a critiqué la superstar espagnole lors de son affrontement au premier tour de l’US Open avec Rinky Hijikata en raison du temps qu’il prenait entre les services et a suggéré que le joueur reçoive un traitement préférentiel de la part des arbitres.

Suite aux commentaires de McEnroe, Nadal a déclaré aux journalistes lors d’une conférence de presse : « Je pense que c’est une blague. J’ai reçu beaucoup d’avertissements tout au long de ma carrière de tennis et jamais pour avoir cassé une raquette ou pour avoir fait du désordre sur le court. Mais oui, j’ai pour l’horloge.

« Le problème pour les joueurs comme moi qui transpirent beaucoup, tu sais quand tu vas chercher la serviette tu vas avoir des soucis avec le temps, donc je n’y vais pas très souvent.

« Je respecte les règles. Si j’ai plus de 25 secondes, je reçois un avertissement à chaque fois. Si ce n’est pas le cas, vérifiez l’horloge. Je ne pense pas que je reçois un traitement différent du tout. Je ne comprends pas pourquoi John peut dire ça à la télé, mais je vais discuter avec lui plus tard.

« Nous savons tous qu’il fait cela depuis 10 ou 15 ans. Il n’y a rien de nouveau à cela. Ce n’est pas sa décision, c’est celle de l’arbitre. Au fait, je pense que c’est BS de toute façon, cette chose. Personne ne fait attention à ça. Cela devrait être automatique si vous allez réellement le faire, n’est-ce pas.

« Quand est-ce qu’ils l’allument ? Quand le font-ils ? Est-ce à la fin du point, est-ce quand ils arrivent à la serviette, est-ce quand la foule descend ? Maintenant, Nadal pense que j’ai dit que son héritage a été taché parce qu’il prend trop de temps. Jiminy Cricket. »