J'ai mis ma vie en jeu dans l'armée... mais la Poste m'a ruiné quand je suis parti

L’avocate de David, Ruth Godfrey, de Mezzle Law basée à Birmingham, a déclaré: « Le système informatique Horizon était un scandale et il semble maintenant que le Post Office Shortfall Scheme va dans le même sens. Le Scheme a été mis en place pour garantir l’équité et que l’historique les torts ont été réparés du mieux qu’ils ont pu. » Décrit comme « l’erreur judiciaire la plus répandue de l’histoire du Royaume-Uni », un problème informatique dans les systèmes comptables d’Horizon a donné l’impression qu’il manquait de l’argent sur les sites de la poste.

Plus de 3 500 directeurs d’agence ont été faussement accusés, dont 700 condamnés à tort pour vol, fraude ou fausse comptabilité.

Certains se sont même suicidés avant que leur nom ne soit effacé. D’autres sont allés en prison et beaucoup ont été ruinés financièrement.

L’ancien sergent-major du régiment David Avery, aujourd’hui âgé de 81 ans, a servi 24 ans dans l’armée, mais c’est un passage de 19 ans en tant que sous-maître de poste qui l’a poussé au bord de la faillite à la suite des erreurs.

David, qui a quitté le 15e Bataillon Royal Ordnance Corps en 1984 peu de temps après avoir rencontré la reine, a déclaré: « Entre 1989 et 2000, les livres étaient équilibrés chaque semaine et ne faisaient qu’une livre ou deux dans les deux sens.

« Ensuite, ils ont introduit le système informatique et on m’a soudainement demandé des centaines de livres pour couvrir les manques à gagner.

« J’empruntais de l’argent, je me suis fait reprendre ma voiture et j’ai arrêté de payer ma pension, tout cela pour couvrir ces manques à gagner que nous avons découverts des années et des années plus tard étaient tous une erreur informatique. Des gens ont été accusés à tort de crimes et d’autres se sont suicidés avec la honte.

« Ma femme Lorraine et moi avons eu deux jeunes enfants et nous avons tous souffert du manque d’argent à partir de 2000 – j’ai finalement pris ma retraite à 67 ans en 2008.

« Mes avocats ont déposé une réclamation d’environ 140 000 £ pour couvrir tout l’argent que j’ai payé pour couvrir les manques à gagner plus les pertes directement associées. »

David a affirmé: « Le bureau de poste rend le processus d’acceptation de mes pertes et de mettre fin à l’affaire presque impossible avec retard après retard.

« Je pense qu’ils sont méprisables et complices, et qu’ils attendent simplement que nous mourrions tous pour ne pas avoir à nous payer quoi que ce soit. J’ai mis ma vie en jeu pour mon pays dans l’armée, mais quand j’ai déménagé à Civvy Street et travaillait pour la Poste, il n’y avait aucun sens du devoir de la part de la direction. »

En 2019, un groupe de 555 personnes a contesté avec succès le système Post Office over the Horizon devant la Haute Cour et le gouvernement a ouvert un fonds d’une valeur de près de 700 millions de livres sterling pour payer la facture de l’indemnisation.

En mai 2020, une initiative de compensation – l’Historical Shortfall Scheme – a invité les candidatures des SPM qui pensaient avoir connu des manques à gagner liés aux versions du système Horizon.

Au moins 33 victimes sont décédées en attendant que justice soit rendue, 14 depuis l’ouverture du régime d’indemnisation.

David, de Pershore, Worcestershire, a postulé le mois de son ouverture. À l’automne 2021, la poste l’a contacté au sujet de sa réclamation et en février, il s’est vu offrir une indemnisation de 31 000 £, soit près de 110 000 £ de moins que ses pertes réclamées.

L’avocate de David, Ruth Godfrey, a déclaré: « Le système informatique Horizon était un scandale et il semble maintenant que le Post Office Shortfall Scheme va dans le même sens. »

Alan Bates, fondateur de la Justice for Subpostmasters Alliance, qui représentait des centaines de personnes qui ont payé de faux manques à gagner, a déclaré: « David est l’un des nombreux torts à souffrir pleinement toutes ces années.

« Malheureusement, certains ne verront peut-être jamais pleinement justice avant de mourir. »

Un porte-parole de la poste a déclaré: « Nous travaillons avec M. Avery et ses représentants légaux pour résoudre sa demande d’indemnisation le plus rapidement possible. Nous réfutons fermement toute allégation de retard délibéré des paiements d’indemnisation.

«La poste a déjà versé près de 40 millions de livres sterling dans le cadre du HSS et a fait des offres à plus de 90% des candidats éligibles.»