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Henrik Stenson a admis que l’offre lucrative du golf LIV était un facteur important dans sa décision de rejoindre la série d’échappées soutenue par l’Arabie saoudite. Le Suédois a été démis de ses fonctions de capitaine de l’équipe européenne avant la prochaine Ryder Cup après s’être inscrit à la série controversée.

Plusieurs des plus grands noms du golf ont été attirés vers le nouveau circuit, le changement de joueur de 46 ans étant l’un des plus médiatisés. Stenson doit faire sa première apparition dans un événement LIV cette semaine au cours Bedminster de l’ancien président américain Donald Trump dans le New Jersey.

Avant ses débuts, le champion de l’Open 2016 a expliqué les raisons de sa décision de faire défection à l’organisation de Greg Norman. « Je suis un professionnel de golf depuis la fin de 1998 et la taille de la bourse, les prix en argent proposés, la partie financière ont toujours fait partie de l’endroit où nous avons établi nos horaires et où nous allons jouer », a déclaré le Suédois Stenson aux journalistes. J’en ai fait partie, absolument. Ce n’était pas différent dans ce cas-ci.

Le PGA Tour a procédé à l’interdiction des joueurs qui jouent pour le LIV soutenu par l’Arabie saoudite et il a été accusé de « lavage du sport » d’une nation essayant de réparer son triste bilan en matière de droits de l’homme. Lorsqu’on lui a demandé comment il s’était senti lorsqu’il a su qu’il devrait renoncer au poste de capitaine de la Ryder Cup, Stenson a déclaré qu’il avait fait tout son possible pour le conserver.

« Je n’ai pas l’impression d’avoir abandonné. J’ai pris toutes les dispositions possibles ici pour pouvoir remplir mes fonctions de capitaine, et j’ai eu une grande aide ici de LIV pour pouvoir le faire », a déclaré Stenson. « Et pourtant, la décision a été prise que je devais être renvoyé. Je suis évidemment déçu de la situation mais c’est comme ça et on passe à autre chose maintenant. Nous avons eu des discussions et je les ai informés de la décision d’aller jouer dans les tournois LIV.

«Ils ont eu une courte période de temps où ils ont en quelque sorte discuté ou débattu de ce qui allait se passer. J’ai été informé de leur décision peu de temps après. LIV a sans aucun doute provoqué une fracture dans le sport qui menace de le déchirer complètement.

Stenson, cependant, a déclaré qu’il espérait une « solution rapide » avant que le fossé entre les meilleurs joueurs du sport et les organisateurs de tournois ne s’élargisse. « Je pense évidemment que c’est dommage que nous nous soyons retrouvés dans cette situation », a-t-il ajouté. « J’espère juste que nous pourrons obtenir une résolution dès que possible ici pour toutes les tournées et toutes les personnes impliquées, et nous pourrons tous coexister ensemble. »

« Tous les joueurs adorent la Ryder Cup et la Presidents Cup, c’est juste dommage que nous nous soyons retrouvés dans cette situation. » Le joueur de 46 ans avait été lié à la série controversée avant même d’être annoncé comme capitaine de la Ryder Cup, et à l’époque, il a confirmé qu’il était « pleinement engagé dans le capitanat et dans la Ryder Cup Europe ».

LIV Golf, que Norman a décrit comme offrant aux joueurs « libre arbitre » et aux fans une nouvelle façon passionnante de regarder le golf, devrait se développer l’année prochaine.

Il a annoncé qu’il lancerait officiellement la ligue mondiale inaugurale du sport en 2023, qui verra la relégation et une grande finale incorporées dans la structure du tournoi.