'Furieux!'  Boris fait face à un défi du Cabinet après que Wallace a appelé à une augmentation du budget de la défense

Le Premier ministre confirmera que la Grande-Bretagne consacre 2,3% de son PIB à la défense alors qu’il arrive à Madrid pour rejoindre les dirigeants mondiaux lors d’un sommet de l’OTAN dans la capitale espagnole mercredi. On s’attend à ce que M. Johnson dise: «L’alliance de l’OTAN assure la sécurité de notre peuple au quotidien.

« Mais au cours des 10 prochaines années, les menaces qui nous entourent ne feront que croître.

« Nous avons besoin d’alliés – de tous les alliés – pour creuser profondément pour restaurer la dissuasion et assurer la défense dans la décennie à venir.

« Les deux pour cent ont toujours été censés être un plancher, pas un plafond et les alliés doivent continuer à intensifier en cette période de crise. »

Cependant, M. Johnson résiste également à la pression publique au Royaume-Uni après que Ben Wallace, que le Premier ministre a nommé secrétaire à la Défense en juillet 2019, a exhorté son patron à augmenter les dépenses militaires.

M. Wallace a également été rejoint par le chef de l’armée britannique, le général Sir Patrick Sanders, pour plaider le numéro 10 pour plus d’argent.

Le Telegraph a affirmé que Downing Street était intervenu pour atténuer les appels à une augmentation des dépenses de défense de M. Wallace dans un discours prononcé mardi.

Il avait été suggéré que le député de Wyre & Preston North allait faire valoir que les dépenses de 2% du PIB étaient dépassées.

Cependant, après que Downing Street aurait été laissé « furieux », le numéro 10 a demandé que le commentaire soit supprimé.

M. Wallace a reçu les éloges de la ministre des Affaires étrangères Liz Truss.

Lors d’une comparution devant une commission parlementaire, Mme Truss a déclaré: « Je partage les préoccupations du secrétaire à la Défense.

« Nous avons un vrai problème de disponibilité des équipements de défense, compte tenu de la menace sécuritaire extrêmement accrue en Europe et nous devons augmenter notre capacité industrielle.

« J’ai déjà dit que le monde libre n’avait pas assez dépensé pour la défense après la guerre froide et nous en payons maintenant les conséquences. »

M. Johnson et son chancelier Rishi Sunak ont ​​récemment plaidé pour des restrictions sur les dépenses afin de freiner l’inflation.

Repoussant les appels à l’augmentation des dépenses, le Premier ministre a déclaré mardi: « Nous sommes déjà à 2,3% et je pense que si vous regardez la logique de certaines des choses extraordinaires dans lesquelles le Royaume-Uni s’est engagé, qu’il s’agisse du futur avion de combat système, ou les arrangements sous-marins AUKUS, vous pouvez voir que nous prenons de grands engagements, mais pour les décennies à venir.

« Nous enregistrons également des augmentations record des dépenses de défense de 24 milliards de livres sterling de plus – la plus forte augmentation des dépenses de défense depuis la fin de la guerre froide. »

M. Johnson a été accusé d’avoir rompu un autre engagement phare du manifeste à la suite de récentes remarques sur les dépenses de défense.

Le manifeste du Parti conservateur de 2019 affirmait que les ministres « continueraient de dépasser l’objectif de l’OTAN de dépenser 2% du PIB pour la défense et d’augmenter le budget d’au moins 0,5% au-dessus de l’inflation chaque année du nouveau Parlement ».

Cependant, une source gouvernementale a déclaré au Times : « Le manifeste a été rédigé avant que 400 milliards de livres sterling ne soient dépensés pour enfermer les gens pour leur propre sécurité à cause de la pandémie mondiale.

« Il y a une vérification de la réalité sur des choses qui ont été proposées à une époque différente, ce qui est la seule chose raisonnable à laquelle nous pouvons nous attendre. »