Fureur du Brexit: avertissement de «recette pour un désastre» aux agriculteurs concernant un accord commercial «précipité» entre l'Inde et le Royaume-Uni

Des diplomates britanniques et indiens sont actuellement en train de négocier un nouvel accord de libre-échange (ALE) avec le ministre du Commerce de New Delhi. On pense qu’un accord pourrait être signé « d’ici quelques mois ». À la lumière de cela, les militants et les experts ont averti que si le gouvernement se précipitait dans un accord post-Brexit avec l’Inde, les consommateurs britanniques pourraient faire face à une augmentation spectaculaire des «pesticides hautement dangereux» (HHP) dans les aliments de base.

Alors que le gouvernement vise à doubler ses échanges avec l’Inde, il est susceptible de faire face à la pression de New Delhi pour assouplir les normes britanniques en matière de pesticides, qui sont beaucoup plus agressives que celles de New Delhi.

Dans un nouveau rapport de Pesticide Action Network UK (PAN UK) et Sustain Alliance, l’experte en commerce Dr Emily Lydgate a averti que les aliments de base produits en Inde et contenant des niveaux élevés de pesticides, tels que le riz, le blé et le thé, pourraient atteindre le Royaume-Uni.

En plus d’initier les consommateurs britanniques aux fruits et légumes toxiques, l’accord pourrait également risquer de saper les agriculteurs basés au Royaume-Uni, qui pourraient être en mesure de concurrencer des produits moins chers en provenance d’Inde, affirme-t-on.

S’adressant à Express.co.uk, Josie Cohen, responsable de la politique et des campagnes chez PAN UK, a déclaré: « La conclusion d’un accord commercial précipité avec l’Inde serait une recette pour un désastre pour l’industrie agricole britannique, donnant effectivement à l’agro-industrie indienne un avantage concurrentiel. à un moment où nous demandons aux agriculteurs britanniques de produire de manière plus durable.

« Nos agriculteurs ont besoin de plus de soutien que jamais pour les aider à réduire leur utilisation de pesticides et nous devons nous assurer qu’ils ne sont pas lésés au profit d’un accord commercial lucratif. »

Le propre corps d’experts du gouvernement britannique a précédemment averti qu’un double standard entre les agriculteurs britanniques et les produits importés menace de conférer à l’agro-industrie étrangère un avantage concurrentiel et de saper l’industrie agricole britannique.

Compte tenu du statut de l’Inde en tant que l’un des plus grands exportateurs de produits alimentaires au monde, le gouvernement a noté qu’un accord commercial pourrait entraîner une baisse d’environ 10 millions de livres sterling de la production agricole nationale.

Le Dr Emily Lydgate, lectrice en droit de l’environnement à l’Université du Sussex, a déclaré: «Le gouvernement indien a une longue tradition de lobbying pour assouplir les niveaux de résidus de pesticides autorisés et les négociateurs britanniques seront inévitablement confrontés à des pressions pour affaiblir la réglementation nationale.

« Nous devons bien préciser les détails. »

Dans un communiqué, Mme Cohen a noté : « Les réglementations sur les pesticides ne sont pas des monnaies d’échange, elles sont là pour protéger la santé des gens.

« Les édulcorer pour obtenir un nouvel accord commercial créerait de graves risques pour la santé publique dans le pays tout en rendant nos agriculteurs moins compétitifs à l’étranger.

« Les transactions de cette taille prennent généralement des années à être conclues – se précipiter dans les négociations sans réfléchir pleinement aux conséquences est une recette pour le désastre. »

Express.co.uk a contacté Defra pour un commentaire.