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Emma Raducanu a été avertie qu’elle serait utilisée pour la propagande russe après avoir embauché Dmitry Tursunov, né à Moscou, pour être son nouvel entraîneur de tennis. Les commentaires ont été faits par le président du groupe parlementaire sur la Russie, Chris Bryant, qui a encouragé la jeune femme de 19 ans à reconsidérer sa décision.

La star britannique est sans entraîneur depuis sa séparation avec Torben Beltz en avril. Tursunov possède un pedigree d’entraîneur élevé ayant travaillé avec la numéro 2 mondiale Anet Kontaveit, l’aidant à gravir les échelons du classement mondial.

Il s’est séparé de l’Estonien après l’Open de France car son passeport russe lui rendait difficile l’obtention d’un visa pour voyager dans différents pays. Il n’a fait aucune déclaration publique sur la guerre et devrait signer une déclaration officielle dénonçant l’invasion ukrainienne s’il devait un jour travailler en Grande-Bretagne.

La décision de Raducanu a attiré l’attention des politiciens britanniques, dont Bryant. Le député travailliste, qui est également membre du comité restreint des affaires étrangères, a encouragé le champion de l’US Open à reconsidérer la nomination craignant son potentiel de propagande.

« Le Kremlin décrira cela comme un coup d’État de relations publiques et une indication que le Royaume-Uni ne se soucie pas vraiment de la guerre en Ukraine, donc ce sera vraiment dommage si Emma va de l’avant », a déclaré Bryant. Télégraphe Sport. « Je l’exhorte à réfléchir à nouveau et à tout le moins à condamner la guerre barbare de Poutine. »

Julian Knight, président du comité du numérique, de la culture, des médias et des sports, a également tenu à s’exprimer, encourageant la Lawn Tennis Association à intervenir. La LTA aide à soutenir Raducanu, en lui fournissant un soutien scientifique, bien-être et médical.

« Cela choque de voir un Russe entraîner l’étoile montante numéro un britannique », a-t-il déclaré au Telegraph. « Vous espéreriez que la LTA ferait preuve de leadership à ce sujet et serait en mesure de conseiller Emma sur la meilleure ligne de conduite. »

M. Knight estime également qu’une « conversation doit avoir lieu » sur son point de vue sur la guerre s’il veut continuer à travailler avec Raducanu.

Tursunov a connu une carrière de tennis raisonnable, atteignant un sommet de n ° 20 mondial et représentant la Russie à la Coupe Davis. Bien qu’il soit né en Russie, il a passé la majeure partie de sa vie aux États-Unis.

Le récent championnat de Wimbledon a suscité la controverse après que la LTA a décidé d’interdire tous les joueurs russes et biélorusses du tournoi. Cela signifiait que des stars comme le numéro un mondial masculin Daniil Medvedev ont été forcées de manquer le tournoi. L’ATP a décidé de supprimer les points de classement de l’événement, ce qui signifie que le vainqueur Novak Djokovic est tombé au n ° 7 mondial malgré sa victoire au championnat.