Détournement d'un journaliste biélorusse: Qui est Roman Protasevich et qu'a-t-il fait?

Roman Protasevich était à bord d’un avion de Ryanair en provenance d’Athènes en Grèce – à destination de la Lituanie – lorsque la Biélorussie a brouillé un avion de combat pour forcer l’avion à atterrir, invoquant une alerte à la bombe. La police a ensuite emmené M. Protasevich tandis que les passagers débarquaient à Minsk, la capitale de la Biélorussie.

Alors qui est-il?

Roman Protasevich, 26 ans, est un journaliste de l’opposition biélorusse.

M. Protasevich et son collègue dissident Stepan Putilo ont cofondé la chaîne d’opposition Nexta sur Telegram, utilisée pour mobiliser des manifestations de rue.

Nexta et Nexta Live comptent désormais près de deux millions d’abonnés, réussissant à contourner la lourde censure de l’État.

Nexta a joué un rôle clé pour l’opposition lors des élections de 2020 qui ont été remportées par le président autoritaire de longue date Alexander Lukashenko et sont largement considérées comme truquées.

M. Protasevich et M. Putilo (qui va par Stepan Svetlov) ont été inscrits sur la liste bélarussienne des « individus impliqués dans des activités terroristes » l’année dernière.

Les activités dissidentes de M. Protasevich remontent à son adolescence – en 2011, il a été expulsé de l’école pour avoir participé à une manifestation.

Il a ensuite été admis au département de journalisme de l’Université d’État de Biélorussie, mais en a également été expulsé.

Il a quitté la Biélorussie en 2019 et, en janvier 2020, a demandé la citoyenneté polonaise.

Ses parents ont déménagé pour le rejoindre en Pologne en août dernier – son père Dmitry est un officier de réserve de l’armée qui a enseigné l’idéologie dans une académie militaire biélorusse.

M. Protasevich a déclaré qu’il avait déménagé en Pologne parce qu’un ami et collègue dissident, Vladimir Chudentsov, avait été arrêté en route pour la Pologne.

Sa petite amie Sofia Sapega, 23 ans, a également été arrêtée après l’atterrissage de l’avion à Minsk.

Une passagère de l’avion de Ryanair, Monika Simkiene, a déclaré que lorsque le vol avait été détourné vers Minsk, elle avait vu M. Protasevich paniquer.

Elle a déclaré à l’agence de presse AFP: « Il s’est juste tourné vers les gens et a dit qu’il risquait la peine de mort ».

Les médias d’État en Biélorussie ont déclaré que le président Loukachenko avait personnellement donné l’ordre d’arrêter M. Protasevich.

M. Protasevich a précédemment déclaré qu’il « aimerait rentrer chez lui et vivre dans un pays libre sans dictature ».