Des scientifiques de la NASA à la recherche d'éclipses aident à percer les mystères des vents solaires

Une étude de plus de 14 ans qui a vu des scientifiques voyager à travers le monde à la poursuite d’éclipses solaires a révélé des découvertes surprenantes. Lors d’une éclipse solaire, la Lune bloque la lumière du Soleil, ce qui fait que le jour se transforme brièvement en nuit.

Cependant, lors d’une éclipse, le bord extérieur de l’atmosphère du Soleil, connu sous le nom de couronne, est toujours visible.

La couronne produit des vents solaires, qui sont un flux constant de particules émanant de notre étoile hôte.

Les scientifiques utilisent des coronographes pour imiter les éclipses, ils sont loin d’être aussi fiables que la vraie affaire.

Au lieu de cela, les scientifiques ont parcouru le monde pour observer les éclipses solaires, qui se produisent tous les 18 mois à deux ans, et obtenir des données en temps réel.

À l’aide de caméras spéciales à éclipse, une équipe d’experts de la NASA a pu mesurer les températures des particules de la partie la plus interne de la couronne, les sources du vent solaire.

Ils ont découvert que la couronne maintient sa température tout au long de divers cycles solaires, y compris le maximum et le minimum solaires.

Le Soleil suit un cycle de 11 ans bien connu mais mal compris.

L’activité monte et descend, créant ce que l’on appelle le maximum solaire, puis le minimum solaire.

Lors d’un maximum solaire, le Soleil est plus puissant et est jonché de taches solaires.

Inversement, lorsque le Soleil entre dans un minimum solaire, l’énergie de notre étoile hôte commence à diminuer légèrement.

C’est pourquoi les experts ont été surpris de voir que la couronne maintient largement sa température tout au long de l’étude, selon l’étude publiée dans l’Astrophysical Journal Letters.

Shadia Habbal, chercheuse solaire à l’Université d’Hawaï qui a dirigé l’étude, a déclaré : « La température aux sources du vent solaire dans la couronne est presque constante tout au long d’un cycle solaire.

« Cette découverte est inattendue car les structures coronales sont entraînées par des changements dans la distribution des plasmas magnétisés dans la couronne, qui varient tellement tout au long du cycle solaire magnétique de 11 ans. »

Benjamin Boe, chercheur solaire à l’Université d’Hawaï impliqué dans la nouvelle recherche, a ajouté: « Cela signifie que tout ce qui chauffe la majorité de la couronne et du vent solaire ne dépend pas beaucoup du cycle d’activité du Soleil. »

Cependant, cela pose maintenant une nouvelle question, selon le Dr Habbal.

Elle a dit : « Alors maintenant, la question est de savoir quels processus maintiennent la température des sources du vent solaire à une valeur constante ?

Alors que les nouvelles découvertes offrent un nouvel aperçu des vents solaires et de la couronne, il y a encore beaucoup plus de mystère à élucider.

Comme l’a dit la NASA : « Ils espèrent que leurs efforts pourront éventuellement jeter une nouvelle lumière sur le mystère solaire de longue date : comment la couronne atteint une température d’un million de degrés, bien plus chaude que la surface solaire. »