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Les jeunes ont rempli les images de plastique et de déchets, ainsi que des créatures consommant les déchets dans la mer.

Cela vient après que des recherches sur 1 091 enfants, âgés de 7 à 11 ans, ont révélé que six sur dix sont «inquiets» pour l’avenir de l’océan, et 58% veulent faire plus pour protéger la planète.

Près des deux tiers (62%) de ceux qui s’inquiètent pour l’océan ont peur que les poissons meurent si nous ne faisons rien pour sauver nos mers, et une autre moitié (52%) ont peur que les baleines tombent malades .

La recherche a été commandée par BRITA, en collaboration avec Whale and Dolphin Conservation (WDC), pour lancer le dernier livre pour enfants de Dougie Poynter, The Whale Watchers.

Le livre est destiné à éduquer les enfants sur l’importance des baleines pour l’écosystème et à montrer de petites mesures que chacun peut prendre pour aider, comme la réduction du plastique à usage unique.

Les autres principales préoccupations partagées par les enfants sont l’océan qui nous inonde (51 %) et le fait de ne pas pouvoir voir certaines espèces avant qu’elles ne meurent (46 %).

Et les jeunes mettent déjà en avant les changements qu’ils veulent voir pour sauver les mers et la planète – avec 54% disant que nous devrions arrêter de déverser des déchets dans nos eaux.

D’autres pensent que nous devrions produire de l’électricité à partir du vent et de l’eau (41 %) et apprendre l’importance de l’écosystème sous-marin à l’école (39 %).

59% supplémentaires s’inquiètent de la pollution plastique affectant les baleines, car 85% pensent que les mammifères sous-marins géants sont importants pour l’écosystème océanique.

Cesser d’utiliser des bouteilles à usage unique, participer au nettoyage des plages et réutiliser des objets en plastique sont parmi les moyens par lesquels les enfants pensent pouvoir sauver les baleines de la pollution plastique.

Le musicien et auteur pour enfants Dougie a déclaré : « C’est formidable de voir autant d’enfants vouloir être comme Finn, qui est le personnage auquel je m’identifie vraiment.

« Finn est assez déprimé par le problème de la pollution plastique, ce que je fais aussi, et j’ai besoin d’un peu d’attention de temps en temps, comme lui.

« Mais ce sont les petites histoires de triomphe et d’aide à guider le changement qui m’ont vraiment redonné confiance.

« J’ai écrit ce livre parce que je voulais vraiment créer une histoire fictive avec des faits que le lecteur pourrait assimiler, apprendre et poursuivre dans sa vie.

« C’est ainsi que j’ai découvert l’environnement naturel quand je grandissais, et j’espère que cette histoire inspirera les futurs acteurs du changement de cette terre. »

L’enquête a également révélé que ces jeunes inquiets pour l’océan pensent qu’il faudra en moyenne 26 ans avant qu’il ne soit trop tard pour sauver la mer de dommages permanents.

Et la moitié était frustrée de ne pas pouvoir faire plus pour aider la planète.

Ces sentiments d’inquiétude sont encore confirmés, car les enfants ont révélé avoir trouvé des sacs en plastique (59 %), des bouteilles en plastique (57 %) et des emballages alimentaires (48 %) lors de leurs visites à la plage.

Mais, fait encourageant, près des deux tiers (63 %) ont appris le changement climatique – 35 % à l’école et 23 % en ligne.

Et un sur dix a même appris les problèmes dans un livre d’histoire fictif.

Les enfants sont les plus susceptibles de discuter avec leurs parents du changement climatique et leur ont demandé de recycler davantage (42 %), d’utiliser moins de plastique (40 %) et de faire leurs courses avec des sacs réutilisables (38 %).

Selon les données de OnePoll, une personne sur trois souhaite même que ses parents modifient son alimentation.

Rebecca Widdowson, porte-parole de BRITA UK, a ajouté : « Nous sommes vraiment passionnés par la réduction des plastiques à usage unique et par le soutien d’une culture de réutilisation plus durable. Il est donc encourageant de voir autant d’enfants apprendre le changement climatique à l’école.

« Nous voulons continuer à inspirer les enfants de manière significative et engageante, et collecter des fonds pour notre partenaire caritatif de longue date WDC et les soutenir dans leur travail vital pour protéger les océans pour les générations à venir. »