Des archéologues émerveillés par un petit os trouvé dans une grotte "appartenant à une espèce humaine inconnue"

Le contenu de l’Afrique est devenu la source la plus riche et la plus précieuse pour comprendre d’où viennent les humains. En 1974, Lucy, un genre Australopithecus des premiers hominidés, a été découvert en Éthiopie. Elle s’est rapidement avérée être l’un des premiers ancêtres humains connus – environ 3,2 millions d’années.

Beaucoup plus tard, il y a environ 300 000 ans, les humains modernes – Homo sapiens – auraient évolué en Afrique de l’Est.

Puis, il y a environ 70 000 ans, les sapiens ont quitté leurs terres natales et se sont répandus dans le monde entier.

Il y a 50 000 ans, ils avaient atteint la côte sud de l’Asie et de l’Océanie.

Cependant, le long de la chaîne évolutive, il y avait plusieurs autres genres Homo, des chercheurs découvrant en 2019 ce qu’ils pensaient être une espèce humaine jamais vue auparavant.

Une vidéo créée par la revue scientifique Nature, a exploré la découverte qui a été faite au plus profond d’une grotte isolée aux Philippines.

Sur une image d’un petit os trouvé dans la grotte, le narrateur du documentaire a déclaré: « Les scientifiques pensent que ce petit fragment d’os appartient à une espèce humaine auparavant inconnue. »

La nouvelle espèce a été nommée espèce Homo luzonensis d’après l’île de Luzon sur laquelle elle a été trouvée.

Seuls quelques indices sur l’existence de cette espèce ont été mis au jour : des os de la main et du pied, un fémur et sept dents.

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Ils ont un étrange mélange de caractéristiques anciennes et modernes – une combinaison « frappante » de caractéristiques « n’existe dans aucune autre espèce humaine ».

C’est ce qui a convaincu l’équipe qu’ils avaient trouvé une espèce entièrement nouvelle.

L’équipe, dirigée par Florent Détroit, paléoanthropologue au Muséum national d’histoire naturelle de Paris, a suggéré que le point culminant de leurs découvertes présente au moins deux adultes et un enfant.

Matthew Tocheri, paléoanthropologue à l’Université Lakehead de Thunder Bay, au Canada, a déclaré à Nature : « Ensemble, ils créent un argument solide selon lequel il s’agit de quelque chose de nouveau. »

Alors que les dents se sont avérées délicates, la forme des os du pied de floresiensis est distincte, ressemblant le plus à celles de Lucy, l’australopithèque, qui n’aurait jamais quitté l’Afrique.

Des courbes dans les os des orteils et un os de doigt de luzonensis suggèrent que l’espèce pourrait avoir été habile à grimper aux arbres.

Fondamentalement, les chercheurs croient maintenant que luzonensis s’intègre dans l’arbre généalogique humain.

M. Détroit est favorable à l’idée que la nouvelle espèce descend d’un groupe d’Homo erectus dont les corps ont progressivement évolué vers des formes différentes de celles de leurs ancêtres.

Erectus est considéré comme le premier parent humain à quitter l’Afrique il y a environ deux millions d’années.

Gerrit van den Bergh de l’Université de Wollongong en Australie a déclaré à Nature : « Vous obtenez différentes voies évolutives sur les îles.

« On peut imaginer erectus arriver sur des îles comme Luçon ou Flores, et n’a plus besoin de s’adonner à la course d’endurance mais doit s’adapter pour passer la nuit dans les arbres. »