«Critique»: les rêves de véhicules électriques du Royaume-Uni pourraient être sauvés alors que l'offre est lancée pour l'effondrement de Britishvolt

Le projet du Royaume-Uni de construire une usine de batteries pour véhicules électriques (EV) dans le nord-est a peut-être été remis en question après qu’une start-up australienne ait fait une offre pour le site de Blyth précédemment détenu par Britishvolt, qui s’est effondré la semaine dernière. Dans ce qui était censé donner un coup de pouce majeur au secteur Ev du Royaume-Uni, Britishvolt a obtenu les droits de construction d’une gigafactory de 3,8 milliards de livres sterling à Blyth, dans le Northumberland.

Mais alors que le Royaume-Uni s’efforçait de retirer les voitures à essence et diesel des routes, Britishvolt n’a pas réussi à garder la tête hors de l’eau, s’effondrant dans l’administration la semaine dernière. Mais une bouée de sauvetage potentielle pourrait être en route grâce à une offre sans engagement pour Britishvolt de Recharge Industries.

Déposée tard mardi soir, l’offre pourrait relancer les plans de construction de l’usine et donner à Recharge une échelle immédiate dans le secteur britannique des véhicules électriques. La société est soutenue par la société d’investissement new-yorkaise Scale Facilitation et va déjà de l’avant avec des projets de construction d’une usine de batteries similaire à Geelong, près de Melbourne.

David Collard, fondateur et directeur général de Scale Facilitation, a déclaré : « Renforcer nos amis au Royaume-Uni, en particulier lorsque la plupart des autres leur donnent des coups de pied lorsqu’ils sont abattus, est dans notre intérêt et certainement dans l’esprit de (la sécurité Australie-Royaume-Uni-États-Unis pacte) Aukus.

S’adressant à l’Australian Financial Review, il a ajouté que le maintien de Britishvolt est « essentiel pour la sécurité des chaînes d’approvisionnement britanniques et européennes ».

M. Collard a déclaré: «Garder Britishvolt viable et entre les mains de nations et d’entreprises amies est essentiel à la sécurité des chaînes d’approvisionnement britanniques et européennes et aux capacités de fabrication avancées.

La tentative de maintenir en vie les rêves de gigaplant du Royaume-Uni est importante car il est généralement admis que le Royaume-Uni « a besoin d’une source locale » de batteries pour stimuler le secteur automobile local.

L’ancien président exécutif de Britishvolt a précédemment expliqué : « L’industrie automobile britannique a besoin d’une source locale de batteries. Les importations chinoises ou asiatiques ne seront pas une option. Il y aura des pénuries très, très importantes de batteries. Nous sommes absolument essentiels pour maintenir l’industrie britannique et soutenir ces emplois.

« Recharge Industries a fait en 18 mois ce que Britishvolt a eu du mal à faire en trois ans en travaillant par eux-mêmes. En combinant, nous pouvons donner à Britishvolt le type d’accélération que vous attendez du meilleur véhicule électrique du marché.

Le Premier ministre de l’époque, Boris Johnson, a salué les plans du site, qui se trouve en plein cœur du « mur rouge », comme une victoire majeure pour la Grande-Bretagne et s’est même engagé à injecter 100 millions de livres sterling de fonds gouvernementaux dans le projet.

Mais l’entreprise s’est effondrée après que le gouvernement n’a pas donné d’avance sur l’argent. Bien que des investisseurs anonymes aient été signalés comme étant intervenus, cela n’a pas semblé suffisant pour maintenir Britishvolt opérationnel, provoquant 206 licenciements.

À l’heure actuelle, la grande majorité des batteries pour véhicules électriques sont produites en Asie, bien que les marchés américain et européen soient en croissance. Pour cette raison, la Grande-Bretagne compte toujours beaucoup sur les autres pays pour importer les pièces vitales nécessaires au processus de fabrication des véhicules électriques.

Alors que d’autres entreprises ont été invitées à créer des sites de fabrication de batteries au Royaume-Uni après l’effondrement de Britishvolt, l’ancien patron d’Aston Martin, le Dr Andy Palmer, a averti que le Royaume-Uni « n’a pas les conditions optimales pour qu’un fabricant de batteries réussisse ».

Pendant ce temps, l’ancien chef du parti conservateur, Lord William Hague, a déclaré que le Brexit était en partie responsable du fait que le projet Britishvolt ne se déroulait pas comme espéré.

Il a déclaré au podcast News Agents: « C’est très préoccupant et c’est probablement une triste réflexion sur le Brexit.

« Parce que de quoi avez-vous besoin dans certaines de ces technologies ? Vous avez besoin d’échelle. Il faut savoir qu’il y a un gros marché. Si vous voulez réussir avec les batteries, vous aurez besoin que les grands fabricants soient sur le même marché en utilisant ces batteries.

Cependant, le sauvetage de Britishvolt n’est pas le seul plan qui pourrait maintenir les espoirs de la gigpfactory du Royaume-Uni. La semaine dernière, le fabricant américain de batteries Nanotech Energy a déclaré qu’il envisageait sept sites potentiels au Royaume-Uni comme emplacement final pour une nouvelle gigafactory potentielle d’un milliard de livres sterling.

La société a déclaré dans un communiqué que le Royaume-Uni pourrait bientôt « devenir une deuxième maison pour la production des batteries lithium-ion brevetées, hautes performances et ininflammables alimentées au graphène de Nanotech Energy ».