Crise énergétique : le Royaume-Uni abandonne les règles vertes pour stimuler la production de pétrole et de gaz en mer du Nord

Les ministres auraient abandonné les promesses vertes du Royaume-Uni dans le but de stimuler la production de pétrole et de gaz en mer du Nord dans un contexte de crise énergétique, affirment les militants. Cela survient après que le Premier ministre Liz Truss s’est engagé à délivrer au moins 100 licences pétrolières et gazières en mer du Nord dans l’espoir d’augmenter les approvisionnements britanniques en énergie locale au milieu d’une pénurie d’approvisionnement en Europe déclenchée par le président russe Vladimir Poutine.

Le secrétaire aux affaires Jacob Rees-Mogg affirme, bien que le Royaume-Uni n’ait obtenu que 4 % de son gaz de la Russie l’année dernière, que l’extraction des approvisionnements de nos propres côtes protégera la Grande-Bretagne de « l’armement de l’énergie » de Moscou, qui a vu les coûts de gros du carburant monter en flèche, ayant un impact énorme sur les payeurs de factures au Royaume-Uni.

Il a déclaré cette semaine : « À la lumière de l’invasion illégale de l’Ukraine par Poutine et de la militarisation de l’énergie, le renforcement de notre sécurité énergétique est une priorité absolue et, comme l’a dit le Premier ministre, nous allons faire en sorte que le Royaume-Uni soit un exportateur net d’énergie d’ici 2040. .

« Pour y arriver, nous devrons explorer toutes les voies qui s’offrent à nous grâce à la production solaire, éolienne, pétrolière et gazière – il est donc juste que nous ayons levé la pause [on fracking] pour réaliser toutes les sources potentielles de gaz domestique.

Mais les militants ont averti que jeter les bases de l’expansion des opérations pétrolières et gazières en mer du Nord a nécessité l’arrosage des politiques du gouvernement en matière de changement climatique.

Les projets pétroliers et gaziers dans la région sont censés être bloqués s’ils compromettent l’objectif climatique du Royaume-Uni dans le cadre des plans actuels, mais les militants ont fait valoir que le « point de contrôle de la compatibilité climatique » a rendu une grande partie des règles inefficaces, ce qui facilite grandement la tâche de M. Rees- Mogg pour aller de l’avant avec la délivrance de licences de forage.

Les plans ont fait surface pour la première fois en mars de l’année dernière à l’approche du sommet sur le climat COP26 qui s’est tenu à Glasgow afin de ne pas bloquer entièrement les licences pétrolières et gazières, mais d’imposer certaines limites pour garantir qu’une nouvelle production excessive n’empêche pas le Royaume-Uni d’atteindre son s’engage à réduire complètement les émissions de carbone d’ici 2050.

Mais le Times rapporte que des responsables ont confirmé jeudi que trois des six tests proposés ne s’appliqueraient pas. Une règle examine si les licences pour les projets doivent être conditionnelles à ce que l’on appelle les émissions de « portée 3 ». Cela fait référence à la même pollution climatique libérée lorsque le pétrole est brûlé dans une voiture.

Le gouvernement a affirmé qu’il n’est pas clair comment les ministres agiront sur les chiffres lorsqu’ils réfléchissent à une décision d’approuver un champ de pétrole et de gaz.

Le gouvernement aurait également décidé d’abandonner un test qui examine si de nouveaux projets risqueraient de produire tellement de pétrole et de gaz que les niveaux d’émissions de carbone seraient si élevés que les objectifs de l’accord de Paris sur le climat convenus par près de 200 pays en 2015 seraient mettre en péril.

Et la règle finale supprimait les licences liées au montant que les entreprises qui demandaient investissaient dans l’énergie propre.

Philip Evans, un militant de l’énergie au sein du groupe, a déclaré que la suppression progressive de ces règles par le gouvernement était une « imposture » totale. Il aurait déclaré : « Ce point de contrôle est une imposture. Il permet au gouvernement d’approuver automatiquement les licences pétrolières et gazières comme étant respectueuses du climat.

Les modifications apportées aux règles ne devraient pas s’appliquer aux projets existants en mer du Nord après le dernier cycle de licences en 2019, mais cela signifiera que les nouveaux candidats en lice pour les licences auront une barre beaucoup plus basse.

Cependant, les tests restants qui devraient rester en place consistent à déterminer dans quelle mesure les entreprises sont disposées à réduire les émissions de leurs opérations, ce qui pourrait impliquer de faire fonctionner des plates-formes utilisant de l’électricité plutôt que de brûler du pétrole ou du gaz.

Cela survient également après que le gouvernement a annoncé qu’il lèverait l’interdiction de la fracturation hydraulique, le processus d’extraction du gaz de schiste, également dans un peu pour renforcer la sécurité énergétique intérieure du Royaume-Uni.

Mais les militants pour le climat disent que cela risque également de jeter les promesses climatiques du Royaume-Uni par la fenêtre, tandis que d’autres opposants au plan ont exprimé des inquiétudes quant aux niveaux d’activité sismique provoqués par cette pratique.

Le sous-lieutenant du Lancashire Mark Mills, sous-lieutenant du Lancashire, où la fracturation hydraulique du site de Cuadrilla sur New Preston Road fonctionnait avant que la pratique ne soit interdite en 2019, a déclaré : « Les scientifiques ont mesuré de fortes augmentations de la quantité de méthane, le puissant gaz à effet de serre, entrant l’atmosphère de la dernière décennie. Les vaches ou les zones humides ont été pointées du doigt comme sources possibles.

« Mais de nouvelles recherches indiquent que les émissions de méthane provenant de la production de combustibles fossiles – principalement des opérations de gaz de schiste aux États-Unis et au Canada – sont le coupable. »