Craintes pour les cerfs du parc royal alors que les troupeaux font face à la menace croissante de la vie moderne

De nouveaux chiffres montrent que, depuis 2017, 27 cerfs ont été tués par des voitures dans les parcs Richmond et Bushy dans le sud de Londres, et 19 ont été mortellement attaqués par des chiens. Quatre ont été tués par des cyclistes, un veau a dû être euthanasié après avoir été ramassé par un membre du public, un s’est emmêlé dans un câble téléphonique et un a été tué après s’être emmêlé dans un sac en plastique.

Au cours de la même période, 961 cerfs ont été abattus à Richmond Park, tandis que 532 ont été tués à Bushy Park. Il y a deux abattages par an.

Richmond, à l’origine un terrain de chasse royal, abrite environ 345 cerfs élaphes et 315 daims, tandis que Bushy compte une population totale d’environ 320.

Charles Smith-Jones, conseiller technique à la British Deer Society, a déclaré: « Tout simplement, les gens doivent leur laisser de l’espace, ramasser leurs déchets, garder leurs chiens sous contrôle et ralentir dans leurs voitures.

« L’erreur que font beaucoup de gens, c’est qu’ils pensent que les cerfs sont domestiqués, mais ce n’est pas le cas. Ce sont des cerfs sauvages qui sont plus habitués à la présence humaine. Ils accepteront que nous soyons là mais ils ne veulent pas que les gens les entassent.

« Les parcs royaux font un travail formidable et essaient d’avertir les gens mais, malheureusement, certains ne font tout simplement pas attention. Vous devez garder vos distances. »

Les parcs royaux ont souligné que la sécurité des cerfs est importante et que l’abattage est effectué uniquement pour gérer les populations.

Il recommande également aux promeneurs de chiens de ne pas se promener dans le parc pendant les périodes de mise bas et de rut, en déclarant : « Les cerfs peuvent se sentir menacés par les chiens même sur de longues distances et lorsque le chien ne se comporte pas de manière provocante. »

Un porte-parole de Royal Parks a déclaré : « Nous prenons le bien-être des cerfs très au sérieux et tous les aspects de leur santé sont régulièrement surveillés.

« The Royal Parks est un gestionnaire expert de troupeaux de cerfs clos, qui sont sous surveillance vétérinaire. »