Coup dur alors que la plus grande entreprise gazière britannique de la mer du Nord supprime des emplois en raison de la taxe sur les bénéfices exceptionnels de Sunak

Le plus grand producteur de pétrole et de gaz du Royaume-Uni en mer du Nord est sur le point de supprimer des emplois à la suite de la taxe exceptionnelle imposée par le gouvernement l’année dernière. Mercredi, Harbour Energy a fait part à son personnel de son intention de supprimer des emplois suite à la taxe exceptionnelle imposée au secteur de l’énergie l’année dernière. La société a critiqué à plusieurs reprises la taxe imposée aux producteurs de pétrole et de gaz, et a même choisi de ne pas investir dans le dernier cycle de licences d’exploration pétrolière et gazière du gouvernement sur la question. En novembre, le chancelier Jeremy Hunt a annoncé une forte hausse des taxes frappant les bénéfices des géants de l’énergie.

Le prélèvement sur les bénéfices excédentaires a été relevé de 25% à 35% jusqu’en 2028 alors que le Trésor se démène pour consolider les fonds afin de combler le trou noir fiscal de 55 milliards de livres sterling.

Harbour a déclaré qu’il supprimerait des emplois dans son siège social d’Aberdeen, en Écosse, la plaque tournante de la mer du Nord, l’ampleur des suppressions d’emplois n’a pas encore été confirmée et fera l’objet de consultations.

Un porte-parole de Harbour Energy a déclaré: « Nous continuerons à soutenir les investissements dans les nombreuses opportunités attrayantes de notre portefeuille existant, mais nous réduisons les investissements dans d’autres domaines tels que les nouvelles licences d’exploration. En tant que tel, nous avons lancé un examen de notre organisation britannique. pour s’aligner sur des niveaux d’activité futurs plus faibles. »

Au premier semestre 2022, Harbour a réalisé un bénéfice avant impôts de 1,3 milliard de livres sterling, bien supérieur aux 97,2 millions de livres sterling gagnés au cours de la même période en 2021, avant que les prix de gros du gaz ne montent en flèche.

Les sociétés énergétiques de la mer du Nord ont exhorté le gouvernement à limiter les impacts négatifs de la taxe sur les bénéfices exceptionnels en introduisant un prix plancher, car certaines entreprises ont du mal à avoir un accès réduit au financement, selon Reuters.

Les dirigeants ont également averti que la taxe pourrait compromettre de nouveaux investissements dans l’un des plus anciens bassins pétroliers et gaziers offshore, ce qui entraverait le plan du gouvernement visant à renforcer l’indépendance énergétique après la guerre en Ukraine.

Offshore Energies UK, l’organisme commercial de l’industrie, a averti que la taxe sur les bénéfices exceptionnels pourrait encore réduire les dépenses, le directeur du développement durable Mike Tholen déclarant : « Ces augmentations d’impôts, et la menace d’autres à venir, ont fait du Royaume-Uni un endroit beaucoup plus risqué pour investir et il est donc beaucoup plus probable que les investisseurs se tournent vers l’étranger à la place. »

D’autres entreprises, dont Shell et Equinor, ont averti qu’elles révisaient leurs investissements au Royaume-Uni, tandis que la société française TotalEnergies SE a annoncé qu’elle réduirait d’un quart ses investissements en Grande-Bretagne en 2023.

Alors que le gouvernement y a lancé de nouveaux cycles d’exploration pétrolière et gazière en réponse à la manipulation par la Russie des approvisionnements en gaz naturel, les experts disent qu’il est peu probable que cela réduise considérablement les prix au Royaume-Uni, car ils sont fixés par les marchés internationaux.

Pendant ce temps, Offshore Energies UK a fait valoir que la production en mer du Nord est toujours essentielle pour réduire la dépendance aux importations, car le Royaume-Uni a importé 62% de son gaz et 18% de son pétrole en 2021, selon leur rapport.

Ils estiment que le Royaume-Uni dispose encore d’environ 15 milliards de barils de pétrole qui pourraient encore être extraits de la mer du Nord, ajoutant qu’avec un investissement de 26 milliards de livres sterling cette décennie, le Royaume-Uni pourrait répondre à la moitié de sa demande intérieure de pétrole et de gaz d’ici 2030.

Bien que cela renforcerait considérablement la sécurité énergétique du Royaume-Uni, Offshore Energies admet qu’après cinq décennies d’exploration, la mer du Nord est en déclin. Ils estiment que la production a chuté d’environ 5 % chaque année, tandis que les gisements encore sur le terrain deviennent de plus en plus difficiles à extraire.

Andrew Latham, analyste chez Wood Mackenzie, a déclaré au Financial Times qu’il n’y avait que des opportunités « modestes » en mer du Nord, ajoutant qu’il ne voyait pas beaucoup de place pour que cela change.

Il a déclaré: « Il y a des occasions où il y a une découverte surprise, mais c’est peu probable », ajoutant que l’investissement mondial en amont dans le pétrole et le gaz est passé de 700 milliards de dollars depuis 2014 à 400 milliards de dollars (328 milliards de livres sterling) par an et qu’il n’y a « pas dos ».

Alors que la production de pétrole et de gaz en mer du Nord est peut-être en déclin, la région a également un potentiel incroyable pour développer l’éolien offshore, le Royaume-Uni prévoyant actuellement de construire 50 GW d’éolien offshore d’ici 2050.

La mer du Nord abrite le futur parc éolien Dogger Bank, qui une fois construit sera le plus grand parc éolien offshore au monde, générant suffisamment d’électricité pour six millions de foyers.