Coup de pouce pour les véhicules électriques alors qu'une nouvelle usine de batteries au Royaume-Uni est saluée comme "seulement le début"

Les ambitions du Royaume-Uni d’ouvrir la voie aux véhicules électriques ont reçu un nouvel élan majeur après qu’une entreprise australienne a annoncé qu’elle construirait une usine de batteries de pointe dans l’Oxfordshire plus tard cette année. Ce site pourrait aider à répondre à une partie de la demande massive qui devrait sortir du Royaume-Uni alors que le pays est sur le point d’interdire la vente de voitures à combustibles fossiles après 2035. La nouvelle usine, annoncée par le milliardaire Andrew Forrest, fondateur du géant australien du minerai de fer Fortescue, créera des batteries électriques pour poids lourds. Cependant, il a ajouté qu’à l’avenir, son entreprise se penchera également sur la fabrication de batteries pour les voitures, les motos et « même les trains ».

Le milliardaire australien M. Forrest a déclaré à Sky News qu’il étendait les opérations de WAE Technologies, la filiale technique de l’équipe de Formule 1 Williams.

Ce nouveau site de Kidlington développera des batteries et des piles à combustible qui pourraient être utilisées dans les poids lourds dans les décennies à venir.

Cela constitue un soulagement majeur pour l’industrie britannique des véhicules électriques après que Britishvolt, qui envisage de construire la première gigafactory du Royaume-Uni, est sur le point d’entrer dans l’administration.

Au total, 206 personnes ont perdu leur emploi, ce qui a porté un coup dur au déploiement des véhicules électriques dans le pays, car l’usine de Blyth, dans le Northumberland, était considérée comme un élément clé de la volonté du Royaume-Uni d’éliminer progressivement les voitures à essence et diesel.

Le nouveau site de M. Forrest sera différent de l’usine Blyth de Britishvolt, se concentrant sur les batteries haute densité pour les gros camions, comme celles utilisées par sa société minière.

Alors que sa production sera nettement inférieure aux 300 000 batteries lithium-ion par an promises par Britishvolt, la nouvelle offrira une lueur d’espoir à l’industrie automobile britannique.

Il a déclaré: « Nous avons investi massivement dans la technologie britannique, le savoir-faire britannique et l’éthique de travail britannique l’année dernière. Mais ensuite, nous avons dit: » Écoutez, c’est formidable que vous ayez les batteries prototypes les plus avancées et les plus innovantes au monde … mais nous ‘ faut se lancer dans la fabrication ».

« Alors l’année dernière, nous avons commencé à construire une grande usine à Kidlington. Nous l’ouvrirons en avril. Elle [create] des centaines et des centaines de nouveaux emplois britanniques.

« Et ce n’est que le début. Je veux l’étendre à partir de là et je veux amener cette technologie en Australie, en Amérique du Nord. Je veux vraiment arrêter la fuite des cerveaux britanniques et ramener les ingénieurs britanniques les plus intelligents… chez eux.

« Ce sont des batteries qui vont être partout : dans les motos, les voitures, les camions, même nos énormes camions miniers en Australie, même les trains. »

Étant donné que la nouvelle usine de Kidlington produira jusqu’à 400 MW/h par an de modules de batteries et de systèmes d’alimentation intégrés entièrement assemblés, elle est trop petite pour être considérée comme une  » gigafactory », qui produit plus d’un gigawattheure de cellules chaque année. .

Même si ces batteries haute densité et hautes performances sont destinées à un marché spécifique, WAE espère construire davantage de sites de ce type dans le monde, en utilisant les plans de leur site britannique.

La société envisage également de construire une nouvelle installation de fabrication et de test de prototypes au Royaume-Uni, ce qui pourrait créer davantage de nouveaux emplois dans le secteur en plein essor des véhicules électriques au Royaume-Uni.

Ce rapport intervient juste un jour après que les avocats de Britishvolt ont déposé un avis de son intention de nommer des administrateurs auprès du tribunal de l’insolvabilité. Le personnel a été informé vers midi aujourd’hui que les efforts pour sauver l’entreprise s’étaient effondrés.

Express.co.uk comprend qu’EY gère l’insolvabilité et l’administration. L’entreprise de batteries, qui était soutenue par le géant minier Glencore, a réussi à éviter un premier effondrement en novembre après avoir reçu un coup de pouce financier.

Le personnel a été invité à accepter des réductions de salaire pour maintenir l’entreprise en activité à l’époque. La société était également sur le point d’obtenir une injection de fonds de 100 millions de livres sterling pour aider à développer une industrie florissante des véhicules électriques au Royaume-Uni, mais n’a pas réussi à le faire lorsqu’elle a tenté en novembre.