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Après son grand triomphe au Royal St George’s il y a 12 mois, Morikawa a remporté le DP World Tour Championship en novembre dernier et est devenu le premier Américain à décrocher la couronne Race to Dubai en tant que meilleur vainqueur de l’European Tour. Mais en 2022, sa chance est passée alors qu’il cherche une première victoire de l’année.

Il a rendu le trophée au R&A cette semaine avant l’Open qui commence jeudi – et insiste sur le fait que cela peut le stimuler dans la vie.

Morikawa, le numéro 8 mondial, a déclaré : « Le rendre me libère et me permet de me concentrer sur la victoire cette semaine. »

« C’était nul. La réplique est belle mais ce n’est pas pareil. »

« Je n’ai vraiment pas été en lice du tout cette année et ça craint parce que j’adore être dans ces endroits. »

« J’adore descendre le tronçon et savoir que vous devez faire de superbes coups et le fermer, et je ne me suis tout simplement pas mis dans cette position. »

« Je dois faire un meilleur travail du jeudi au samedi pour me donner une chance d’essayer de clôturer un tournoi. »

« Je pense qu’essayer de défendre cette semaine au 150e à St Andrews serait encore plus spécial. »

Morikawa, 25 ans, a raté la coupe à l’Open d’Écosse la semaine dernière où son ami proche et compatriote Xander Schauffele a prévalu après avoir également remporté le JP McManus Pro-Am à Adare Manor en Irlande.

Morikawa, lors de sa première visite au « Home of Golf », a ajouté : « Xander est génial. »

« J’ai essayé de comprendre comment il jouait si bien. »