Cinquante ans après Dirty Harry, pourquoi le vrai méchant était un punk chanceux

Clint Eastwood

Le récit de Dirty Harry et le personnage du méchant ont été inspirés par un tueur en série réel (Image : Getty)

C’EST L’UNE des citations les plus célèbres de l’histoire du cinéma : « Je sais ce que vous pensez, ‘A-t-il tiré six coups ou seulement cinq ?’… Vous devez vous poser une question : ‘Est-ce que je me sens chanceux ?’ Eh bien, toi, punk ? » Il y a cinquante ans cet automne, Clint Eastwood était sur place en Californie, portant un revolver Smith et Wesson et, sous l’apparence hagard de l’inspecteur rebelle « Dirty » Harry Callahan, tentant de retrouver un tueur en série connu uniquement sous le nom de Scorpio.

tueur du zodiaque

The Zodiac Killer a joué un jeu plus sophistiqué que celui du personnage fictif (Image : Getty)

Aussi fantasque que puisse être l’intrigue de Dirty Harry, les graines du récit et du personnage du Scorpion ont été semées par un tueur en série réel qui a assassiné au moins cinq personnes dans le nord de la Californie à la fin des années 1960.

Tout comme le Scorpion, le Zodiac Killer – identifié par les détectives amateurs cette semaine comme Gary Francis Poste, un ancien pilote de l’Air Force décédé en 2018, dont d’autres plus tard – enverrait des lettres à la police et aux journaux locaux.

Mais il a joué à un jeu plus sophistiqué que le tueur fictif, car les missives du Zodiac contenaient des chiffres complexes que les destinataires étaient censés essayer de décoder.

Au moment où la première lettre est arrivée aux bureaux du San Francisco Chronicle et de deux autres journaux locaux le 1er août 1969, la panique s’était déjà installée parmi la population locale.

« Quand je mourrai, je renaîtrai dans le paradis (sic) », lit-on dans la note. « … et tous ceux que j’ai tués deviendront mes esclaves. Je ne vous donnerai pas mon nom parce que vous essaierez de ralentir (sic) ou de dominer ma collection (sic) d’esclaves pour ma vie après la mort. »

À peine huit mois plus tôt, le 20 décembre 1968, le jeune couple Betty Lou Jensen, 16 ans, et David Arthur Faraday, 17 ans, ont été abattus alors qu’ils étaient assis dans une voiture dans un lieu de repos isolé, populaire auprès des amoureux.

Cecelia Shepard et Bryan Hartnell

Cecelia Shepard et Bryan Hartnell, victimes au lac Berryessa (Image : Getty)

Au cours des 10 mois suivants, le tueur a abattu Michael Renault Mageau, 19 ans, et Darlene Elizabeth Ferrin, 22 ans, amants qui étaient assis dans un parking ; il a tué le chauffeur de taxi Paul Stine, 29 ans, à San Francisco ; il a ligoté et poignardé mortellement Bryan Calvin Hartnell, 20 ans, et poignardé Cecelia Ann Shepard, 22 ans, une autre paire d’amoureux qui profitaient d’une promenade romantique au bord d’un lac dans le comté de Napa. Shepard est décédé plus tard de ses blessures.

Dans une autre lettre cryptée, le Zodiac Killer a menacé d’exécuter un bus scolaire rempli d’enfants – une scène qui a été partiellement jouée dans le film Dirty Harry de Scorpio.

En affichant une section rectangulaire de la chemise imbibée de sang du chauffeur de taxi assassiné au Chronicle, afin de prouver qu’il était vraiment le tueur en série, il a acquis son surnom en raison du logo en croix et en cercle qu’il a utilisé comme signature – le même design utilisé par la marque emblématique de montres-bracelets Zodiac.

La tuerie a semblé s’arrêter soudainement en 1969 (la fusillade du chauffeur de taxi Paul Stine le 11 octobre 1969 est le dernier meurtre officiellement attribué au tueur du zodiaque) et les années suivantes ont vu les enquêtes policières mener précisément nulle part, malgré des lettres cryptées. continuant d’arriver aux bureaux de la Chronique jusqu’en 1974.

Et tandis que le protagoniste de Clint Eastwood a finalement retrouvé et tué le Scorpion, une fin aussi soignée n’était pas destinée à bloquer la chasse réelle.

Au début d’une affaire qui allait s’étendre sur des décennies, le premier des chiffres du tueur du zodiaque a été résolu alors que le meurtrier était actif à la fin des années 1960. Mais cela n’a pas été résolu par la police ou le FBI.

Après un appel public aux détectives amateurs et aux résolveurs d’énigmes parmi la population en général, un professeur d’école appelé Donald Harden et sa femme Betty ont déchiffré une lettre.

Pourtant, le texte était inutile à presque tous égards. Il ne donnait aucune information pratique sur l’identité du tueur, mais consistait plutôt en des divagations mal orthographiées.

Une partie du message décodé disait : « J’aime tuer des gens parce que c’est tellement amusant – c’est plus amusant que de tuer du gibier sauvage dans la forêt parce que l’homme est l’animal le plus dangereux de tous – tuer quelque chose me procure l’expérience la plus excitante. .. Je ne vous donnerai pas mon nom parce que vous essayerez de ralentir ou d’arrêter ma collecte d’esclaves pour ma vie après la mort.

Bien que ses meurtres semblaient s’être arrêtés après la mort de Paul Stine, trois autres messages chiffrés ont été envoyés au cours des cinq années suivantes. Ceux-ci n’ont pas été résolus.

L’un des principaux enquêteurs de la police était Dave Toschi, l’homme sur lequel Dirty Harry et le personnage de Steve McQueen dans le film Bullitt de 1969 étaient basés. Mais il a été retiré de l’affaire en 1978 après avoir admis avoir envoyé ses propres lettres anonymes aux journaux locaux louant son propre travail pour tenter d’attraper le tueur.

En 2001, des tests ADN modernes ont été utilisés sur certaines des preuves restantes, bien que rien ne corresponde aux nombreux suspects interrogés par la police au sujet des meurtres.

Toschi a affirmé qu’il avait parlé seul à plus de 5 000 personnes pendant ses années à tenter d’attraper le Zodiac Killer.

L’affaire est peut-être devenue froide, mais elle a continué de fasciner les détectives amateurs et les mordus du crime. De nouvelles lettres prétendant provenir de lui apparaissaient encore occasionnellement, même si elles étaient presque toujours rejetées par les experts comme des canulars.

Même cette semaine, il a été affirmé que le tueur avait finalement été identifié comme étant Gary Francis Poste, un militaire à la retraite de l’US Air Force et peintre en bâtiment décédé en 2018, à l’âge de 80 ans.

Les enquêteurs amateurs – connus sous le nom de The Case Breakers – disent qu’ils sont parvenus à leur conclusion, en partie, sur la base de photos montrant des cicatrices sur le front de Poste qui correspondent à un croquis de la police du Zodiac. Ils prétendent également que son nom peut être trouvé dans des anagrammes envoyés par le meurtrier.

Ils pensent que Poste était responsable du meurtre de Cheri Jo Bates, 18 ans, qui a été retrouvée poignardée à 42 reprises et presque décapitée en 1966, à Riverside, en Californie, à plus de 400 miles au sud de San Francisco et deux ans avant le premier meurtre connu du Zodiac.

Mais la police et le FBI aux États-Unis ont rejeté cette semaine ce qu’ils disent être des « preuves indirectes ». Le bureau extérieur du FBI à San Francisco a déclaré : « L’enquête du FBI sur le Zodiac Killer reste ouverte et non résolue. »

Un groupe dévoué de résolveurs de casse-tête en ligne a passé des décennies à tenter de déchiffrer les codes des trois codes de chiffrement authentiques non résolus envoyés au début des années 1970.

Remarques

Les missives du Zodiaque contenaient des chiffres complexes que les destinataires étaient censés décoder (Photo : Wikipédia)

Peu de théories ou de solutions semblaient plausibles ou recevaient du crédit des autorités.

Et puis, en décembre de l’année dernière, le FBI a fait une annonce inattendue. Un demi-siècle plus tard, deux des trois chiffres du zodiaque restants, désormais considérés comme le Saint Graal de la cryptographie, avaient été déchiffrés. Encore une fois, c’était l’un des amateurs de Zodiac qui avait résolu l’énigme.

David Oranchak, un développeur de logiciels en Virginie, qui gère également un site Web et une chaîne YouTube sur l’affaire Zodiac, a passé 14 ans à travailler sur le puzzle en utilisant un système d’essais et d’erreurs d’environ 650 000 solutions possibles.

Encore une fois, cependant, les messages décodés n’étaient rien de plus que des divagations – plutôt qu’un aveu de l’identité du tueur.

« J’espère que vous vous amusez beaucoup à essayer de m’attraper » et « Je n’ai pas peur de la chambre à gaz » étaient deux des messages tordus cachés dans le chiffre. Mais il restait encore deux chiffrements beaucoup plus courts à décoder.

En juin de cette année, l’ingénieur français Fayçal Ziraoui a fait la une des journaux aux États-Unis lorsqu’il a affirmé qu’il avait enfin résolu les dernières pièces du puzzle.

Le franco-marocain a affirmé qu’il ne lui avait fallu que deux semaines pour déchiffrer le code, suscitant la colère et le mépris de la communauté en ligne Zodiac Killer en cours de route.

Les dizaines de milliers de personnes qui communiquent sur des forums tels que « Zodiac Killer – Unsolved And Unforgotten » ont rapidement rejeté les affirmations de Ziraoui, peut-être irritées par sa déclaration selon laquelle le « jeu » de décoder les chiffres était désormais terminé.

Pas encore vérifiée par le FBI, la théorie de Ziraoui a divisé les casseurs Zodiac. « J’étais obsédé par ça, 24 heures sur 24, c’est tout ce à quoi je pouvais penser », a déclaré Ziraoui. En fin de compte, il a utilisé ses compétences pour déchiffrer la phrase « FÊTE DU TRAVAIL TROUVEZ 45,069 NORT 58,719 OUEST ».

Ces coordonnées correspondaient à un endroit proche d’une école à South Lake Tahoe, une ville de Californie mentionnée dans une autre carte postale qui aurait été envoyée par le Zodiac Killer en 1971.

Après plus de travail, Ziraoui a également choisi le mot « KAYR » – une correspondance étroite avec le nom de famille de Lawrence Kaye, un criminel local connu et principal suspect dans l’affaire au début des années 1970. La faute de frappe dans le nom était, selon Ziraoui, similaire à d’autres fautes d’orthographe faites dans les autres messages chiffrés.

Un détective qui a travaillé sur l’affaire au début des années 1970, Harvey Hines, avait été convaincu que Kaye était le coupable, mais il n’avait pas réussi à persuader ses officiers supérieurs que l’homme était coupable.

Pourtant, c’est encore là que la piste est froide – cette fois en raison de l’âge de l’affaire. Hines est décédé en 2009 et Kaye lui-même est décédé l’année suivante, sans jamais être inculpé.

Ainsi, 50 ans après la terrible vague de meurtres brutaux – et le film emblématique d’Eastwood qui s’en est inspiré – le dossier du Zodiac Killer est toujours ouvert dans la division de San Francisco du FBI.

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