Charles Leclerc laisse entendre que la rivalité avec Max Verstappen pourrait refléter le duel de Lewis Hamilton

Charles Leclerc a averti que sa relation avec Max Verstappen pourrait refléter la rivalité du Néerlandais avec Lewis Hamilton la saison prochaine. Leclerc a souligné que la seule raison pour laquelle la tension n’a pas débordé sur la piste était à cause de la situation dans le championnat.

La paire a été impliquée dans deux batailles intenses au début de la saison avant que Ferrari ne soit en proie à des problèmes de fiabilité. Vers la fin de la saison, Red Bull avait un rythme beaucoup plus rapide que Ferrari alors que Verstappen a remporté 15 victoires en course.

Cependant, Leclerc prévient que leur amitié pourrait devenir plus intense si le titre était sur le fil. S’adressant à Auto Motor und Sport, Leclerc a déclaré : « Nous nous connaissons très bien. Mais je ne pense pas que ce soit la raison pour laquelle les choses étaient plus calmes entre nous.

« Je pense que la différence par rapport à Max vs Lewis l’année dernière est que nous étions à des moments différents de la saison.

« Nos duels, c’était en début d’année. Après ça, soit j’avais une grosse avance au championnat, soit Max était loin devant. Vous prenez moins de risques là-bas. C’était donc plus dans la nature du championnat. Si on se bat jusqu’au bout en 2023, je pense que ce serait plus dur.

Le duo a connu des batailles aux Grands Prix de Bahreïn et d’Arabie saoudite, mais a surtout gardé sa course propre. En comparaison, Verstappen a rencontré Hamilton à cinq reprises la saison dernière, notamment lors de la deuxième course à Imola.

Cependant, les commentaires de Leclerc semblent différer des vues de Verstappen sur les raisons pour lesquelles leur course n’a pas explosé de la même manière. Plus tôt cette saison, le champion en titre a expliqué : « Je préfère ce que nous avons maintenant parce que, tout d’abord, Charles que je connais très bien, c’est un gars sympa, nous avons le même âge – je pense que nous ne sommes qu’à trois semaines d’écart.

« Je pense aussi que nous combattons un concurrent très respecté en termes de Ferrari. La façon dont ils procèdent comme nous nous battons… quand ils gagnent une course, nous pouvons aller vers eux et leur dire bravo, et quand nous gagnons une course ils peuvent dire bravo, et je respecte vraiment cela. »

Des experts de la F1 tels que Martin Brundle et Karun Chandhok ont ​​suggéré que Verstappen fait courir Leclerc différemment de Hamilton. L’ancienne star de McLaren, John Watson, a également souligné que Verstappen avait montré une « maturité différente » face à la Ferrari qu’il ne l’a fait avec Mercedes en 2021.

Il a ajouté: « Ce que Verstappen semble faire maintenant, c’est montrer un sens de l’attitude différent dans sa course avec Leclerc, il n’y a pas ce style de conduite agressif que j’ai vu tout au long de la carrière de Verstappen, quand il se battait avec Hamilton. »