Charles Leclerc déchire alors que le pilote Ferrari prend sa retraite du Grand Prix de Monaco avant la course

L’as de Ferrari Charles Leclerc a été considérablement exclu du Grand Prix de Monaco après avoir souffert d’un problème avec son arbre de transmission gauche sur son tour avant la course.

Leclerc a découvert le problème en circulant sur le circuit de Monte Carlo pour prendre sa place en tête de grille pour la course d’aujourd’hui après s’être qualifié hier en pole position.

Alors que le pilote Ferrari se dirigeait vers la grille pour s’aligner en pole position, un Leclerc découragé a crié à la radio: « Non! Non! Non! Non! » alors que la voiture commençait à ralentir.

Le pilote Ferrari a boité la voiture aux stands pour être vérifié par l’équipe, mais a finalement manqué de temps pour se rendre sur la grille et la voie des stands fermée, et le héros de la ville est sorti de la voiture et s’est retiré de la course avant qu’il a même pris sa place sur la grille.

Après avoir chuté lourdement à la fin de la séance de qualification de samedi, l’équipe a confirmé dans un communiqué qu’elle était convaincue que la boîte de vitesses de Leclerc avait survécu à l’accident sans subir de dommages importants.

« Suite à des vérifications approfondies ce matin, aucun défaut apparent n’a été trouvé sur la boîte de vitesses de Charles Leclerc, donc le pilote monégasque prendra le départ de la course d’aujourd’hui depuis la pole position, selon le résultat des qualifications », a annoncé l’équipe.

Une première évaluation des dommages sur la voiture de Leclerc par l’équipe a révélé «aucun dommage grave», mais Ferrari a confirmé dans un communiqué après les qualifications qu’ils effectueraient des vérifications supplémentaires dimanche et «donneraient la priorité à la fiabilité plutôt qu’à la pole».

Le pilote monégasque était en tête des feuilles de temps en Q1 et Q2 et était à nouveau le plus rapide en Q3 dans la première manche et avait mis sa voiture en pole provisoire dans la première manche avec Max Verstappen et Valtteri Bottas juste derrière lui.

La plupart des voitures étaient absentes dans les dernières minutes pour essayer d’améliorer leur temps, mais la collision de Leclerc avec le mur avec seulement 18 secondes à jouer a effectivement stoppé tous les tours chauds de ses rivaux alors qu’il scellait sa première pole position de 2021.

Cependant, il y avait une certaine inquiétude que Leclerc subirait une pénalité de cinq places sur la grille après le fort impact, qui a vu la Ferrari écarlate plantée dans le mur vers la fin du tour au complexe de la piscine, de nombreux experts craignant que la boîte de vitesses de Leclerc puisse ont subi des dommages suffisamment graves pour forcer un remplacement.

Leclerc aurait reçu une pénalité automatique de cinq places sur la grille et aurait perdu sa première pole si l’équipe avait choisi de remplacer la boîte de vitesses.

Mais, bien que la voiture ait par la suite reçu un bilan de santé propre, le rêve de Leclerc de remporter la course la plus emblématique de la Formule 1 dans sa ville natale a été anéanti avant même qu’il ne voie les feux de départ comme un problème avec son arbre de transmission gauche l’a forcé à quitter la course. Grand Prix.

Cela signifiait que le reste de la grille se formait aux mêmes endroits qu’avant, Leclerc étant le notable absent de la pole position, alors que Max Verstappen de Red Bull prenait le relais en tête du peloton.

Ce fut une tournure choquante des événements avant la plus grande course de F1 de l’année, le patron de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, sympathisant avec Leclerc, qui a raté une énorme opportunité dans sa course à domicile.

« Je suis surpris car ils ont coché la case », a déclaré Wolff à Sky Sports avant le départ de la course.

« C’est dommage, il est monégasque et il le méritait, ses genoux étaient spectaculaires. »

Wolff a également expliqué que le retrait de Leclerc de la première ligne de la grille provoquait également des maux de tête supplémentaires à sa propre équipe, leur rival du championnat Max Verstappen se permettant une course gratuite à Sainte Dévote.

« Max peut marquer 25 points – ce n’est pas bon pour nous », a-t-il déclaré.

«Nous voulions que Charles mène. Voyons quelle opportunité cela donne à Valtteri.

« Lewis et Valtteri peuvent travailler ensemble ici. Peut-être que Lewis peut jouer un rôle. Il n’est pas heureux, bien sûr, mais c’est un combattant. »

« Nous avons déjà eu des revers à Monaco, voyons comment il peut remonter de la P7. »